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Un buen registro: Colombia es la única selección que terminó el 2023 invicta en las eliminatorias

De los seis juegos que se disputaron este año en el camino hacia Norteamérica 2026, los criollos ganaron 3 y empataron los restantes.

  • El delantero Luis Díaz, que juega en el Liverpool de Inglaterra, es uno de los dos futbolistas criollos que han marcado 2 anotaciones en las eliminatorias. El otro es Rafael Santos Borré. FOTO: AFP
    El delantero Luis Díaz, que juega en el Liverpool de Inglaterra, es uno de los dos futbolistas criollos que han marcado 2 anotaciones en las eliminatorias. El otro es Rafael Santos Borré. FOTO: AFP
21 de noviembre de 2023
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La Selección Colombia de Néstor Lorenzo registró una marca única en Suramérica: es el único de los 10 cuadros que disputan las eliminatorias al Mundial Norteamérica 2026, que terminó invicto en el 2023.

Ni Brasil, con sus figuras y el poderío ofensivo que mostró a lo largo de las seis jornadas que se jugaron este año, ni la Argentina de Lionel Messi y compañía, que es la vigente campeona del mundo y lidera el ranking de la Fifa, lograron terminar este año sin perder un juego en las clasificatorias al torneo más importante del fútbol internacional.

La “canarinha” perdió 2-0 contra Uruguay en Montevideo en el duelo válido por la cuarta fecha. Lo mismo le pasó en su visita a Barranquilla el jueves pasado, cuando Colombia se impuso 2-1 en el estadio Metropolitano en el partido de la quinta jornada.

Ese mismo día, la argentina de Lionel Scaloni, que parecía invencible, cayó 0-2 en La Bombonera de Buenos Aires frente a Uruguay. Con eso no solo perdió el clásico del Río de la Plata, sino que también dejó escapar una racha de 25 juegos consecutivos sin conocer la derrota en las eliminatorias Suramericanas.

En el papel, esos seleccionados eran los favoritos para terminar el año invictos en las clasificatorias Suramericanas. Pero el seleccionado colombiano, con un trabajo juicioso y un proceso que apenas está empezando, fue el único que no perdió en las seis jornadas que se jugaron entre septiembre y noviembre de este año.

En ellas, Colombia logró tres victorias y tres empates, con los que sumó los 12 puntos que lo tienen en la tercera casilla del camino de la Conmebol a la próxima Copa del Mundo.

¿Cómo le fue a Colombia en los duelos de eliminatorias en 2023?

El camino hacia ese logro empezó en Barranquilla. Colombia recibió a Venezuela en el estadio Metropolitano el 7 de septiembre. Cerca de 32.000 personas llegaron al escenario ubicado en los límites con Soledad para ver el primer partido oficial de la era Lorenzo.

Las expectativas eran altas. El combinado Tricolor venía de vencer 0-2 a Alemania en el último juego amistoso que jugaron previo al inicio de las clasificatorias. Y los jugadores no desentonaron. Esa tarde noche de septiembre la Tricolor se impuso 1-0 al elenco patriota con una anotación de penalti del delantero Rafael Santos Borré.

Cinco días después, el 12 de septiembre, Colombia viajó a Santiago para enfrentar a Chile en el duelo de la segunda jornada. Fue un partido duro, disputado. Los nuestros intentaron marcar, pero no tuvieron la claridad suficiente. Camilo Vargas respondió con altura cuando los chilenos lo exigieron. El marcador terminó 0-0.

Pasó un mes exacto. El 12 de octubre la fiesta del fútbol volvió a Barranquilla. Colombia recibió a Uruguay. El seleccionado dirigido por Marcelo Bielsa, que de momento es líder parcial de las eliminatorias con 13 unidades, fue un hueso duro de roer. El encuentro terminó 2-2. Las anotaciones del elenco criollo las marcaron James Rodríguez y Mateus Uribe. Por los charrúas lo hicieron Mathias Olivera y Darwin Núñez.

Esa igualdad fue valiosa. Después el seleccionado viajó a Medellín, para hacer un plan escala que le permitiera adaptarse a la altura. Entrenó un par de días en la sede de Atlético Nacional en Guarne, antes de viajar a Quito (ubicada a 2.850 metros sobre el nivel del mar), para enfrentar a Ecuador.

En la capital ecuatoriana, Colombia hizo un buen partido. La altura no afectó mucho a los jugadores. Incluso estuvo a punto de ganar. Tuvo un penalti a favor. Lo cobró Luis Díaz, pero se lo atajaron. El resultado final fue un empate a 0 goles.

En ese momento se generaron dudas sobre el proceso. Es cierto que no habían perdido, pero solo se sacaron 2 puntos de seis posibles. Además, en noviembre tocaba bailar con la más fea, como se dice popularmente: había que recibir a Brasil.

Las dudas aumentaron cuando, el pasado 16 de noviembre, los brasileños se fueron adelante al minuto 4 con un gol de Gabriel Martinelli que dejó mudo al estadio Metropolitano. Sin embargo, todo cambió en el segundo tiempo, cuando Luis Díaz marcó un doblete de cabeza que le dio una victoria histórica a los criollos: por primera vez le ganaron a Brasil en unas eliminatorias.

La cereza del pastel llegó este martes 21 de noviembre. En una cancha en la que no pierde desde hace 28 años (la última vez fue en 1997), el seleccionado cafetero venció 0-1 a Paraguay con un gol de penalti de Rafael Santos Borré. El atacante que juega en el fútbol alemán marcó el primero y el último tanto de los nuestros en los partidos de eliminatorias que se jugaron en 2023.

Además, ese triunfo alargó a 14 partidos el invicto de Colombia desde que Néstor Lorenzo es su entrenador. En ellos ha ganado 9 veces y empatado las 5 restantes. El combinado Tricolor volverá a jugar en diciembre. Esta vez no por las eliminatorias, sino en duelos amistosos. El 10 se medirá con Venezuela, mientras que el 16 hará lo propio con México. Ambos duelos serán en Estados Unidos.

La competencia para los cafeteros en Eliminatorias recién volverá en septiembre de 2024. Primero visitará a Perú en Lima el cinco de ese mes y después recibirá a Argentina, el martes 10, en el estadio Metropolitano. En medio de todo se disputará la Copa América que se realizará en Estados Unidos entre el 20 de junio y el 14 de julio de 2024.

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