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Antioquia | PUBLICADO EL 20 abril 2022

En laboratorios de Medellín ya cultivan bananos idénticos a los que exporta Urabá

Las semillas son seleccionadas por los cultivadores de la fruta y traídas a la universidad CES para investigación

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Gustavo Ospina Zapata

El banano que se exporta de Urabá a Europa no solo se puede producir en las fincas de la región, sino que ahora también se cultivan en laboratorios de Medellín.

El experimento lo adelanta la Universidad CES, que a través de un proceso in vitro propaga entre 7.000 a 10.000 plántulas de banano de alta calidad y garantiza material fitosanitario libre de microorganismos, como bacterias, hongos y virus.

Esta tecnología, según acaba de informar el centro de estudios, se realiza a través de la Unidad de Biotecnología Vegetal (Ubi), que adelanta procesos de investigación en producción de plantas a través de técnicas de cultivo in vitro utilizando para la reproducción los meristemos. Allí también se trabaja con especies como el tomate de árbol amarillo y rojo, pimentón, crisantemos y lirio de campo, entre otros. La Ubi presta servicios e investigación para el sector agrícola, forestal, entre otros, en Colombia.

El banano en estudio es material élite seleccionado por agricultores por su condición agro productiva y/o agro climática. Las semillas de banano se someten en los laboratorios del CES, en El Poblado, a condiciones fitosanitarias que garantizan un material de alta calidad.

“Los productores seleccionan en campo la material élite que será propagado. En la UBi se pueden propagar entre 7.000 y 10.000 plantas idénticas genéticamente, sin ninguna modificación”, explicó Diego Martínez Rivillas, coordinador de la Ubi.

Según el investigador, la producción in vitro de plántulas de banano trae beneficios al ser un proceso que entrega material vegetal sano, libre de microorganismos como hongos, bacterias y en muchos casos, virus fitopatógenos que pueden generar grandes pérdidas en rendimiento y calidad de los cultivos. Al propagar material de élite se garantiza que los bananos de estas plantas tienen sabor, olor y una composición de alta calidad, de acuerdo también a la producción del agricultor.

En el caso del banano, la UBi recibe el material de semillas de banano seleccionado por el agricultor e inicia un proceso de adaptación in vitro en el que el material es procesado. A los cormos (tallos engrosados) se le hacen unos cortes y se someten a tratamientos con químicos para lograr extraer el meristemo, que corresponde al tejido encargado del crecimiento vegetal de las plantas.

El material se debe dejar aproximadamente un mes en observación para hacer el proceso ex vitro (sacar el material al invernadero de la Universidad CES) y sembrarlo en unas bandejas con sustratos especiales para que logre adaptarse al terreno. Finalmente, estas plantas se entregan a los productores quienes hacen un proceso de adaptación en el que se produce su raíz final y se llevan a campo para la evaluación de la producción.

“El invernadero de la Universidad CES cuenta con una variedad de especies utilizadas para proyectos de investigación y trabajos de grado de estudiantes de pregrado y posgrado. No solo es un espacio de investigación y extensión sino también de docencia”, asegura Mónica Orozco Posada, investigadora de la UBi.

Gustavo Ospina Zapata

Periodista egresado de UPB con especialización en literatura Universidad de Medellín. El paisaje alucinante, poesía. Premios de Periodismo Siemens y Colprensa, y Rey de España colectivos. Especialidad, crónicas.

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