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Tendencias | PUBLICADO EL 15 septiembre 2021

Cuatro civiles, sin astronautas profesionales, ya están en el espacio exterior

  • El despegue de la misión se efectuó desde el Centro Espacial Kennedy, ubicado en Cabo Cañaveral, Florida. FOTO Twitter @inspiration4.
    El despegue de la misión se efectuó desde el Centro Espacial Kennedy, ubicado en Cabo Cañaveral, Florida. FOTO Twitter @inspiration4.
  • El despegue de la misión se efectuó desde el Centro Espacial Kennedy, ubicado en Cabo Cañaveral, Florida. FOTO Twitter @inspiration4.
    El despegue de la misión se efectuó desde el Centro Espacial Kennedy, ubicado en Cabo Cañaveral, Florida. FOTO Twitter @inspiration4.
AGENCIA EFE

La misión, para la cual se prepararon durante seis meses, tendrá una duración de tres días en órbita terrestre.

La empresa SpaceX llevó a cabo la primera misión espacial sin astronautas profesionales, es decir, compuesta solo por civiles. El despegue se efectuó desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. El objetivo: orbitar la Tierra durante tres días.

El histórico lanzamiento de la llamada misión Inspiration4 ocurrió a las 20:02 horas de este miércoles (00:02 GMT del jueves 16 de septiembre), como estaba previsto, a bordo de una cápsula Dragon, impulsada por un cohete Falcon 9 de la compañía del físico y empresario Elon Musk.

En medio de los aplausos desde el centro de control fueron cumplidas todas las etapas de lanzamiento, gracias a las condiciones meteorológicas favorables.

¿Quiénes son los tripulantes?

La misión está tripulada por el multimillonario Jared Isaacman, el ingeniero aeronáutico Chris Sembroski, la asistente médica Hayley Arceneaux, quien es una superviviente del cáncer, y la científica, piloto y educadora Sian Proctor.

Todos fueron entrenados durante seis meses en maniobras en gravedad cero, pues surcarán la Tierra a una velocidad de unos 28.160 kilómetros por hora y darán una vuelta al planeta cada 90 minutos.

Además, alcanzarán un altura de unos 575 kilómetros de la Tierra (357 millas), unos 160 kilómetros (100 millas) más que la Estación Espacial Internacional (EEI), “más lejos que cualquier otro vuelo espacial humano desde las misiones del Hubble”, afirma SpaceX.

También es una distancia superior a la de los viajes suborbitales que realizaron este año los millonarios Jeff Bezos y Richard Branson a bordo de sendas naves de sus respectivas compañías espaciales privadas.

La estadounidense más joven en ir al espacio

Hayley Arceneaux fue diagnosticada a los 10 años con cáncer de huesos, y ahora con 29, es la estadounidense más joven en ir al espacio. La mujer se mostró orgullosa de la misión Inspiration4 que además busca recaudar fondos (al menos 200 millones de dólares) para el hospital infantil St. Jude, en Memphis (Tennessee), donde fue tratada de niña.

Arceneaux es también la primera persona con una prótesis en viajar al espacio (que reemplazó parte de su fémur). En este sentido, dijo que se siente orgullosa de representar a aquellos “que no son perfectos físicamente”.

Por su parte, la científica Sian Proctor se mostró feliz de ser la “primera mujer piloto de raza negra” en ir al espacio.

Tanto la cápsula como el cohete ya habían sido utilizados en otras misiones, como parte de una estrategia de la empresa de SpaceX que ha abaratado los costos de las exploración espacial.

El viaje orbital, comandado por Isaacman, fundador y director ejecutivo de Shift4 Payments, durará tres días y terminará con la caída de la cápsula Dragon al océano Atlántico en la costa de Florida con ayuda de paracaídas.

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