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Así son la mañana y la tarde marcianas, según nueva “postal” entregada por Curiosity

La imagen apenas publicada sorprende a la comunidad científica por su composición nítida y detallada. El rover capturó las imágenes y un científico se encargó de retocarla. Se trata de la región “Marker Band Valley” del planeta rojo.

  • El rover Curiosity Mars de la Nasa usó sus cámaras de navegación en blanco y negro para capturar panoramas de "Marker Band Valley" en 2 momentos del día el 8 de abril. Se agregó color a una combinación de ambos panoramas para una interpretación artística. FOTO: Nasa / Europa Press.
    El rover Curiosity Mars de la Nasa usó sus cámaras de navegación en blanco y negro para capturar panoramas de "Marker Band Valley" en 2 momentos del día el 8 de abril. Se agregó color a una combinación de ambos panoramas para una interpretación artística. FOTO: Nasa / Europa Press.
14 de junio de 2023
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Tras completar una importante actualización de software en abril, el rover Curiosity de la Nasa en Marte capturó una “postal” panorámica del paraje Marker Band Valley antes de dejarlo atrás.

La imagen es una interpretación artística del paisaje, con color añadido sobre dos panoramas en blanco y negro capturados por las cámaras de navegación de Curiosity.

Las vistas se tomaron el 8 de abril a las 9.20 y 15.40, hora local de Marte, proporcionando una iluminación dramáticamente diferente que, cuando se combina, hace que los detalles de la escena se destaquen. Se agregó azul a partes de la postal capturadas por la mañana y amarillo a partes tomadas por la tarde, al igual que con una postal similar tomada por Curiosity en noviembre de 2021.

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La imagen resultante es llamativa. El rover se encuentra en las faldas del monte Sharp, ubicado a 5 kilómetros de altura dentro del cráter Gale, donde el rover ha estado explorando desde que aterrizó en 2012.

En la distancia, más allá de sus huellas, se encuentra Marker Band Valley, un área sinuosa en la “región con sulfatos” dentro de la cual el rover descubrió signos inesperados de un antiguo lago. Más abajo (en el centro y justo a la derecha) hay dos colinas, “Bolívar” y “Deepdale”, entre las que condujo Curiosity mientras exploraba el “Paso Paraitepuy”.

“Cualquiera que haya estado en un parque nacional sabe que la escena se ve diferente por la mañana que por la tarde”, dijo el ingeniero de Curiosity Doug Ellison del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa en el sur de California, quien planeó y procesó las imágenes. “Capturar dos horas del día proporciona sombras oscuras porque la iluminación entra desde la izquierda y la derecha, como en un escenario, pero en lugar de las luces del escenario, confiamos en el sol”.

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A la profundidad de las sombras se suma el hecho de que era invierno, un periodo de menor polvo en el aire, en la ubicación de Curiosity cuando se tomaron las imágenes. “Las sombras de Marte se vuelven más nítidas y profundas cuando hay poco polvo y más suaves cuando hay mucho polvo”, agregó Ellison.

La imagen se asoma más allá de la parte trasera del rover, lo que permite vislumbrar sus tres antenas y la fuente de energía nuclear. El instrumento Radiation Assessment Detector, o RAD, que aparece como un círculo blanco en la parte inferior derecha de la imagen, ha estado ayudando a los científicos a aprender cómo proteger a los primeros astronautas enviados a Marte de la radiación en la superficie del planeta.

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