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Europa | PUBLICADO EL 11 enero 2022

Boris Johnson afronta nuevo escándalo por fiesta durante confinamiento

  • Boris Johnson afronta un nuevo escándalo por una fiesta en los jardines de Downing Street en mayo de 2020. FOTO EFE
    Boris Johnson afronta un nuevo escándalo por una fiesta en los jardines de Downing Street en mayo de 2020. FOTO EFE
  • Boris Johnson afronta un nuevo escándalo por una fiesta en los jardines de Downing Street en mayo de 2020. FOTO EFE
    Boris Johnson afronta un nuevo escándalo por una fiesta en los jardines de Downing Street en mayo de 2020. FOTO EFE
AFP

El primer ministro británico Boris Johnson, cuya popularidad no deja de caer, se ve de nuevo en aprietos el martes debido a otro escándalo por una multitudinaria fiesta en los jardines de Downing Street en pleno confinamiento, que la Policía dijo investigar.

En mayo de 2020 –dos meses después de declarado el confinamiento por el coronavirus, que llevó al propio Johnson a ser hospitalizado en abril y dejó a 67 millones de británicos sin interacciones sociales– solo se permitía ver a una persona, al aire libre y respetando dos metros de distancia.

Pero, en un email filtrado ahora a la prensa, el secretario particular del primer ministro, Martin Reynolds, invitó a un centenar de empleados a “disfrutar del buen tiempo” tomando “unas copas con distancia social” el 20 de mayo de ese año en los jardines de Downing Street.

“Traigan sus propias bebidas”, decía el mensaje, que reaviva un escándalo que el controvertido líder conservador esperaba apagado.

Según varios medios, tanto él como su esposa Carrie, que poco antes había dado a luz al primer hijo de la pareja, asistieron a la fiesta.

La policía londinense “es consciente” de las acusaciones de estas “presuntas infracciones de las regulaciones de protección sanitaria en Downing Street el 20 de mayo de 2020 y está en contacto con la oficina del gabinete” al respecto, afirmó.

En aquella época las autoridades multaban a quienes se saltaban las reglas y podían imputar a los reincidentes.

Rebelión conservadora y llamados a dimitir

Sumándose a otros escándalos de corrupción y amiguismo, esta nueva revelación hizo caer un poco más la popularidad de Johnson: 56% de los 5.391 adultos entrevistados el martes en un sondeo rápido de YouGov consideraron que el primer ministro debería dimitir, frente a 54% en diciembre tras un descubrimiento similar.

En aquella ocasión, el descubrimiento de una multitudinaria fiesta de Navidad, celebrada en diciembre de 2020 también contra las reglas, provocó la renuncia de la exportavoz y muy cercana colaboradora del primer ministro, Allegra Stratton.

La prensa ha publicado revelaciones sobre un total de nueve presuntas infracciones de este tipo ocurridas entre mayo y diciembre de 2020.

Esto ha irritado incluso a numerosos diputados del propio Partido Conservador de Johnson, un centenar de los cuales se rebeló en diciembre contra el gobierno en una histórica votación sobre nuevas restricciones.

Y algunos hablan desde hace semanas de lanzar una moción de censura interna para hacer caer a su líder.

Johnson, que dijo en diciembre haber recibido garantías de que “siempre se respetaron las reglas”, encargó una investigación interna a la alta funcionaria Sue Gray, que aún no publicó sus resultados.

Y a ella se limitó a referirse, con una sonrisa incómoda, cuando antes de esta nueva filtración se le preguntó sobre su propia presencia en los encuentros.

El martes, su portavoz se negó a comentar al respecto pero afirmó que Reynolds sigue en su puesto y conserva la confianza del primer ministro.

Este “no solo sabía de las fiestas en Downing Street, sino que asistió. Deje de mentir al público británico. Es hora de confesar de una vez”, le urgió el líder de la oposición, el laborista Keir Starmer.

Su partido exigió una comparecencia parlamentaria para dar explicaciones, pero Johnson delegó en Michael Ellis, un miembro de segundo rango del gobierno, que se limitó otra vez a referirse a la investigación en curso bajo los abucheos de los diputados.

Por su parte, Jonathan Evans, director del comité independiente que asesora a los primeros ministros en materia de ética, consideró que las últimas acusaciones muestran “descuido” en el respeto de las normas.

“La gente se preocupa y siente que (...) las personas a las que se paga por desempeñar funciones públicas, deberían estar a la altura”, afirmó.

Como Hannah Brady, portavoz de una asociación de familiares del víctimas del covid-19, que se ha cobrado más de 150.000 vidas en el Reino Unido, quien se declaró “enferma” al pensar que los empleados de Downing Street “hacían una fiesta” pocos días después de la muerte de su padre, cuando ella no podría ni ver a sus allegados.