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Eden Hazard, la estrella que se apagó en el Real Madrid y se retiró a los 32 años

El belga, que se retiró del fútbol, fue el fichaje más caro del elenco blanco.

  • El futbolista belga Eden Hazard fue el capitán y referente de la Selección de Bélgica en los mundiales de Rusia 2018 y Qatar 2022. FOTO getty
    El futbolista belga Eden Hazard fue el capitán y referente de la Selección de Bélgica en los mundiales de Rusia 2018 y Qatar 2022. FOTO getty
24 de octubre de 2023
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Fue como un freno súbito, abrupto. El anuncio del retiro del fútbol del belga Eden Hazard, a los 32 años, sorprendió al mundo. Aunque en la última temporada solo jugó diez partidos, aun cuando desde julio se supo que había rescindido su contrato con el Real Madrid, nadie esperaba que dejara las canchas tan joven.

Hazard es una estrella. Es un mago dentro de la cancha. Desde que empezó lo compararon con Messi. Tuvo el mundo a sus pies. Era el rey de la Selección de Bélgica. Su velocidad, habilidad, agilidad y capacidad para desbordar sin que le quitaran el balón llevaron a que todos los focos se posaran sobre su figura: antes de que apareciera Mbappé era el llamado a tomar el cetro que ostentaban Cristiano Ronaldo y Lionel Andrés.

No era un hombre indisciplinado. Nunca tuvo escándalos por perder el control con la vida nocturna. Por el contrario, su personalidad tímida, reservada, hacía que se sintiera seguro estando en su casa, con sus hijos, su esposa, su familia. Pero lo agobiaba un pecado. De eso hablaremos luego. Primero narraremos su carrera.

Una pasión heredada

Tenía todo para ser uno de los mejores del mundo. Eden, que es hijo de los exfutbolistas Carine y Thierry Hazard, lo demostró desde que se dio a conocer en el Lille de Francia, cuadro al que llegó a los 14 años proveniente del Royal Stade Brainois de la segunda división de Bélgica. Debutó en el balompié francés en 2007.

Cinco años después, en junio de 2012 y luego de ser figura en el fútbol galo, llegó al Chelsea. Tenía 22 años. Era un joven de barba incipiente y corte de cabello militar, que llamaba la atención por lo que hacía en la cancha, pero era un poco displicente fuera de ella.

Pensaba que solo con su talento le bastaba. No hacía trabajo extra. No era adicto al gimnasio como Cristiano. No se quedaba entrenando tiros libres al final de las prácticas como Messi. “No corría mucho para defender, no calentaba bien y cinco minutos antes de los partidos jugaba al Mario Kart en el vestuario, pero entraba a la cancha y no le podían quitar el balón”, comentó el lateral brasileño y excompañero de Hazard, Filipe Luis.

El declive de una estrella

Su pecado no le impidió triunfar. Ganó dos Ligas de Inglaterra, dos Europa League, una FA Cup. También brilló con Bélgica en el Mundial Rusia 2018. Fue uno de los mejores futbolistas del torneo. Su talento lo llevó al Real Madrid. Los españoles pagaron 115 millones de euros por él en 2019 (el más costoso de la historia del club).

Pero desde el primer día su yerro, que era no cuidarse con la comida, le pasó factura: cuando lo presentaron estaba pesado. Logró bajar. Empezó a sumar minutos. Contó con el apoyo ciego de Zinedine Zidane, que fue quien pidió su llegada. Cuando todo iba bien, el destino le jugó una mala pasada y apareció el otro karma que lo llevó al declive: las lesiones.

La primera fue una microfisura en el tobillo derecho después de recibir una patada del belga Thomas Meunier durante un duelo ante PSG. Después tuvo una serie de recaídas que llevaron a que lo operaran 3 veces y no tuviera regularidad. Con el tiempo, quedó rezagado a ser suplente en un equipo que tiene fama de enterrar talentosos. Su estrella se apagó. 16 años, 755 partidos oficiales, dos mundiales, una champions después de que empezó su carrera decidió terminarla de forma prematura.

Estos futbolistas también se retiraron jóvenes

Zinedine zidane

Futbolista francés.

Zizou fue uno de los mejores jugadores de su tiempo. Debutó en 1989 y se retiró en 2006, con 34 años, después de jugar la final del Mundial de Alemania.

Gareth Bale

Futbolista galés.

Era veloz como una gacela. Ícono del fútbol galés. Jugó en el Real Madrid, donde al principio fue estrella y luego suplente. Se retiró en enero a los 33 años.

André Schurrle

Futbolista alemán.

Fue campeón del mundo en 2014 con Alemania. Sin embargo, en 2020, después de sufrir varias lesiones, le puso fin a su carrera. Tenía 29 años.

Jackson Martínez

Futbolista colombiano

Fue uno de los delanteros criollos más destacados. Jugó en Porto y Atlético de Madrid. En 2020, tras una serie de lesiones, se retiró a los 33 años.

Michel Platini

Futbolista francés.

Fue el mejor jugador europeo de los 80. Ganó tres balones de oro (83, 84, 85). Brilló con la Juventus de Turín, pero en el 87, a los 32 años, terminó su carrera.

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