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Tendencias | PUBLICADO EL 17 agosto 2022

¿Qué es el Tramadol, el medicamento por el que sancionaron a Nairo Quintana?

Al ciclista del Arkea-Samsic lo descalificaron por usar el analgésico tramadol en la competencia, ¿por qué?

  • El ciclista colombiano quedó de 6 en el Tour de Francia 2022, ahora le quitaron todos los méritos ganados por el uso del Tramadol en la competencia. FOTO: CORTESÍA
    El ciclista colombiano quedó de 6 en el Tour de Francia 2022, ahora le quitaron todos los méritos ganados por el uso del Tramadol en la competencia. FOTO: CORTESÍA
  • El ciclista colombiano quedó de 6 en el Tour de Francia 2022, ahora le quitaron todos los méritos ganados por el uso del Tramadol en la competencia. FOTO: CORTESÍA
    El ciclista colombiano quedó de 6 en el Tour de Francia 2022, ahora le quitaron todos los méritos ganados por el uso del Tramadol en la competencia. FOTO: CORTESÍA
Daniela R. Gómez Isaza

El Tramadol, ese medicamento que le encontró la Unión Ciclista Internacional (UCI) a Nairo Quintana en una de las pruebas de sangre que le hicieron entre los días 8 y 13 de julio durante el Tour de Francia 2022, es un analgésico que actúa a nivel central (es decir, al cerebro). Al actuar allí, cambia la percepción que se tiene del dolor y este se inhibe.

Según la National Library of Medicine, este medicamento aliviana el dolor moderado e intenso, asociado principalmente a dolores osteomusculares (músculos, huesos, tendones, ligamentos)

El medicamento pertenece a una clase llamada analgésicos opiáceos (narcóticos) y su función es cambiar la manera en la que el cerebro y el sistema nervioso responden al dolor. En la primera semana del Tour, el 9 de julio, el ciclista Quintana sufrió una caída en la octava etapa del evento, en la que resultó herido. Aún así siguió con la competencia y quedó en el 6 puesto.

¿Por qué lo usan algunos ciclistas?

Algunos ciclistas suelen recurrir a este medicamento para disminuir la sensación de dolor o fatiga, por la capacidad que tiene el analgésico de bloquear el dolor.

Según David Galvis Pareja, docente de Farmacología de Química Farmacéutica de la Universidad CES, el Tramadol es un medicamento que puede mejorar el rendimiento del atleta en cierta medida, al incrementar los niveles de serotonina y de norepinefrina, también conocida como adrenalina. “Esto hará que el atleta tenga una alta sensación de bienestar durante sus competiciones”, contó el docente.

Sin embargo, al terminar el efecto analgésico del analgésico, “el paciente sentirá de una manera más aguda la fatiga”, recalcó Galvis.

La Agencia Mundial Antidopaje (Wada por sus siglas en inglés), no tiene este medicamento prohíbido, pero sí controlado y le hace monitoreo constante. La entidad tiene tres criterios para saber si una sustancia se puede usar como dopante o no en los ciclistas. La primera, es si tiene el potencial para mejorar el rendimiento atlético del deportista; la segunda, es si representa un riesgo y la tercera es si violenta el espíritu deportivo. Lo que se ha observado es que esta sustancia puede mejorar este rendimiento, y también, representar un peligro para el deportista.

“Hay una queja por parte de la UCI, y es que ha visto muchos choques y accidentes de ciclistas que han usado tramadol, porque este puede generar mareo. Como es un opioide, al igual que la morfina, produce sueño. Entonces genera somnolencia, mareo y el deportista tendrá que hacer un mayor esfuerzo en concentrarse”, explica Galvis. Por esta razón, desde 2019, la UCI prohibió el uso de Tramadol en las competiciones de ciclismo, y por esto habría sido sancionado Nairo.

Los efectos adversos del tramadol afectan el sistema nervioso central, con síntomas como somnolencia, dolor de cabeza y mareos; también efectos en el aparato digestivo reflejados en náuseas, vómitos y estreñimientos, y en el aparato respiratorio se puede producir una depresión respiratoria (hipoventilación que evita un adecuado intercambio de gases en los pulmones).

Sin embargo, con el Tramadol hay menos riesgos para la dependencia a los analgésicos, que conlleva también al síndrome de abstinencia y que conlleva a sentir nerviosismo, ansiedad, insomnio y temblor.

¿Y qué pasa con Nairo ahora por usar Tramadol?

El ciclista Nairo Quintana por intentar quitarse los dolores y la fagita, terminó siendo sancionado por la UCI. Sin embargo, todavía la sanción no es definitiva porque podrá apelar ante el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS), en los próximos 10 días, tal como lo anunció este mismo miércoles. La entidad tendrá el veredicto final.

Finalmente, en el Tour de Francia 2022 se tomaron 120 muestras de sangre seca por parte de la Agencia Internacional de Pruebas, que apoya a la UCI para que los ciclistas no se mediquen ni tomen analgésicos que están prohibidos en la competencia.

De hecho, Nairo Quintana publicó una declaración en su cuenta de Twitter sobre la noticia que dio la UCI. “Desconozco totalmente el uso de esta sustancia y niego haberla utilizado en mi carrera”, expresó en el comunicado.

Daniela R. Gómez Isaza

Periodista de la Universidad Pontificia Bolivariana. Me gustan los aliens, el universo, el cine. Aquí escribo de ciencia y medio ambiente.

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