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Tendencias | PUBLICADO EL 30 septiembre 2022

Así luce Europa, la luna helada de Júpiter, después de dos décadas sin verla

Las imágenes que entregará la sonda de Juno servirán para próximas misiones.

  • Esta es la superficie cubierta de hielo de la luna Europa de Júpiter que fue capturada por la nave Juno durante el sobrevuelo del 29 de septiembre de 2022. FOTO: NASA
    Esta es la superficie cubierta de hielo de la luna Europa de Júpiter que fue capturada por la nave Juno durante el sobrevuelo del 29 de septiembre de 2022. FOTO: NASA
  • Esta es la superficie cubierta de hielo de la luna Europa de Júpiter que fue capturada por la nave Juno durante el sobrevuelo del 29 de septiembre de 2022. FOTO: NASA
    Esta es la superficie cubierta de hielo de la luna Europa de Júpiter que fue capturada por la nave Juno durante el sobrevuelo del 29 de septiembre de 2022. FOTO: NASA
Daniela R. Gómez Isaza

Europa, el mundo frío y congelado que orbita a Júpiter, logró ser capturado por la sonda espacial Juno que tiene como objetivo principal observar a Júpiter. Pero el jueves 29 de septiembre, en su paso por el planeta, se logró acercar a una distancia de 219 millas (352 kilómetros) a Europa y ya entregó la primera imagen de esta aproximación que podrá servir para futuras misiones como Europa Clipper.

Si bien la luna ya había sido retratada a inicios del siglo XXI en el año 2000, por la misión espacial Galileo, que orbitó al igual que Juno al planeta Júpiter, estas nuevas imágenes entregan una mayor nitidez que servirá para comprender más sobre su superficie rocosa aunque solo haya tenido una ventana de 2 horas de observación.

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La primera imagen que entrega JunoCam (la cámara de la sonda) muestra las características de la superficie de una región cerca del ecuador de la luna llamada Annwn Regio, zona en la que se observa un terreno accidentado incluidos bloques altos que proyectan sombras, mientras que valles brillantes y oscuros se curvan a lo largo de la superficie, hasta se ve un posible cráter de impacto degradado.

“El equipo comparará el conjunto completo de imágenes obtenidas por Juno con imágenes de misiones comparando las características de la superficie de Europa a ver si han cambiado en las últimas dos décadas”, dijo en un comunicado de la Nasa Candy Hansen, co-investigadora de Juno que lidera la planificación de la cámara en el Instituto de Ciencias Planetarias en Tucson, Arizona.

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Según los científicos de la Nasa, con estos resultados se completará el mapa geológico actual, reemplazando la cobertura de baja resolución existente del área.

Daniela R. Gómez Isaza

Periodista de la Universidad Pontificia Bolivariana. Me gustan los aliens, el universo, el cine. Aquí escribo de ciencia y medio ambiente.

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