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Economía | PUBLICADO EL 03 septiembre 2021

Pérdidas de la industria sin gas, aún por calcular

  • La presión en el sistema de distribución de gas no es suficiente para atender a la industria. FOTO manuel saldarriaga
    La presión en el sistema de distribución de gas no es suficiente para atender a la industria. FOTO manuel saldarriaga
  • La presión en el sistema de distribución de gas no es suficiente para atender a la industria. FOTO manuel saldarriaga
    La presión en el sistema de distribución de gas no es suficiente para atender a la industria. FOTO manuel saldarriaga

Falla de Ecopetrol dejó a 44 grandes industrias sin suministro desde el miércoles. Varias plantas cerraron.

Hace varios años Gabriel Cuartas tomó la decisión de iniciar la transición energética de la Ladrillera San Cristóbal S.A. y desde 2017 la operación de dos de sus tres plantas depende 100 % del gas natural. Hoy no tiene más remedio que apagar sus hornos, cuando por insuficiencias del sistema se quedó sin suministro. Solo esta semana perderá unos 700 millones de pesos.

No fue el costo, que es tres veces más alto que el carbón, lo que lo llevó a pensar en el gas como fuente de energía, fue la solidaridad con el medio ambiente, sus vecinos y sus trabajadores; sin embargo, ahora reclama ante la situación a la que se ha visto expuesto por las reiteradas fallas del sistema nacional de gas natural.

“Nuestra empresa lleva varias décadas y nunca nos hemos visto afectados por combustible en donde trabajamos con carbón, ni siquiera por los paros, pero desde 2017 hemos tenido que apagar cuatro veces por falta de gas”, comenta.

Para que los ladrillos puedan secarse y quemarse el horno debe tener una temperatura adecuada que se pierde muy fácilmente. Con el problema que tuvo TGI el fin de semana por un derrumbe que afectó el oleoducto, tuvo que cerrar la llave del gas a las 5:30 de la mañana del lunes y solo volvió a tener suministro el martes, ahí encendió el horno, que tarda cinco días en llegar a la temperatura ideal. Con el poco calor que había iba a empezar a producir una pequeña cantidad, lo que él llama “el empuje”, cuando llegó el miércoles en la tarde el nuevo aviso de la suspensión del servicio.

Ecopetrol había experimentado una falla en una válvula en el pozo de Cusiana (Caquetá) que le impidió bombear el gas a todo el sistema, lo que dejó sin servicio a las grandes industrias de Antioquia, Bogotá, Cundinamarca y Boyacá, que son atendidas por EPM, Vanti y pequeñas comercializadoras. Incluso en el centro del país tampoco había distribución a vehículos, a excepción del sistema de transporte masivo.

Según cuenta Cuartas, solo con prender el horno gastó $20 millones en gas, y no sacó ni un solo ladrillo. A lo que se suma que cada semana sin operación plena incumple con el despacho al menos $700 millones en productos, y deja paralizados a 160 trabajadores.

Su historia se repite entre los 44 industriales de matalúrgicas, alimentos, ladrilleras, siderúrgicas, plásticos, electrodomésticos y demás que han estado por más de 28 horas sin servicio de gas (dato al cierre de esta edición).

A media marcha

Alejandro Olaya, director de la Asociación Nacional de Empresarios (Andi), seccional Antioquia, explicó que la suspensión del suministro de gas obligó al cierre total de algunas plantas de producción en el departamento, mientras que otras lograron sostener parte de sus procesos reduciendo la operación.

Por ejemplo, Andrés Bernal, presidente de Orbis, explicó que su filial Andercol está muy afectada en los procesos que requieren vapor, si bien no fue necesario cerrar la planta.

Por su parte, fuentes del Grupo Nutresa dijeron que todos los negocios del conglomerado que utilizan ese combustible se han visto afectados. Sin embargo, “estos impactos han sido menores, gracias en gran medida a los planes de contingencia de cada compañía”.

Bavaria, en cambio, tuvo que encender las calderas de carbón, con muchas dificultades para conseguir el mineral.

Así mismo, Santiago Gómez, director de Operaciones de Haceb, manifestó una gran preocupación, ya que la empresa está en el mejor momento de su historia, con una demanda en crecimiento y por la falta del servicio de gas tiene muy afectados los procesos de recubrimientos, porcelanizado y pintura. “Hoy (ayer) nos consumimos el inventario de semielaborados, pero para mañana no tenemos nada. Si en la madrugada no hay gas nos toca parar operación”.

Y es que eso es lo que preocupa a Olaya, que el país está atravesando por una etapa de reactivación en la cual las empresas están buscando recuperarse luego de la pandemia, los paros y los bloqueos.

¿Cuándo volverá el gas?

Aunque Ecopetrol no ha dado detalles acerca de la falla que presentó, el ministro de Minas y Energía, Diego Mesa, aseguró que durante la noche del miércoles y la madrugada de ayer Ecopetrol estuvo informando sobre el incremento de la inyección de gas al sistema, y hacia el medio día el funcionario explicó que se habían recuperado los volúmenes y presiones con lo cual empezaría a atenderse paulatinamente a los clientes que estuvieron afectados.

“Tenemos cerca de 10,4 millones de hogares y usuarios residenciales sin ninguna afectación, hay cerca de 5.800 usuarios industriales con una afectación del 30 % y de las estaciones de gas natural vehicular fue parcializada la suspensión, lo que nos reporta Vanti es que en el caso de Bogotá se están atendiendo algunas estaciones y en el Valle del Cauca y Antioquia se limitó el servicio pero se viene restableciendo”, anotó el ministro.

Este diario pudo establecer que EPM informó a sus clientes hacia el medio día de ayer que “el sistema está recuperándose muy lentamente; en horas de la mañana con mayor velocidad pero en este momento inclusive desmejorando; posiblemente por el pico de demanda del medio día. Para la industria del Mercado no Regulado aún no hay ninguna señal de asignación de gas ni mucho menos apertura del servicio” .

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS Naturgas habla de estabilidad

“La cadena de gas natural viene trabajando coordinadamente para resolver las contingencias extraordinarias e imprevistas que han obligado, de manera preventiva, a suspender el suministro de gas natural”, expresó Naturgas en un comunicado, en que además hizo énfasis en que “esta situación es poco usual e inesperada, y en que el servicio público de gas natural es seguro y confiable, tanto para hogares, como para industrias, comercios y vehículos. Con el Gobierno nacional venimos trabajando conjuntamente para proteger a las familias usuarias de este combustible limpio, y garantizar el servicio residencial y comercial”.

Olga Patricia Rendón Marulanda

Soy periodista egresada de la Universidad de Antioquia. Mi primera entrevista se la hice a mi padre y, desde entonces, no he parado de preguntar.

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