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Economía | PUBLICADO EL 10 noviembre 2022

¿Ecopetrol ya está divisando un futuro sin fracking en Colombia?

El presidente de la compañía aseguró que se está deshaciendo el acuerdo con ExxonMobil para desarrollar dos pilotos en el Magdalena Medio.

  • Ecopetrol ha dejado más de $26 billones en ganancias en lo corrido del año hasta septiembre. FOTO: COLPRENSA
    Ecopetrol ha dejado más de $26 billones en ganancias en lo corrido del año hasta septiembre. FOTO: COLPRENSA
  • Ecopetrol ha dejado más de $26 billones en ganancias en lo corrido del año hasta septiembre. FOTO: COLPRENSA
    Ecopetrol ha dejado más de $26 billones en ganancias en lo corrido del año hasta septiembre. FOTO: COLPRENSA
¿Ecopetrol ya está divisando un futuro sin fracking en Colombia?
DIEGO VARGAS RIAÑO

Los proyectos para extraer petróleo y gas mediante fracking son noticia cada tanto en Colombia, pero esta vez podría tratarse de los últimos capítulos, pues todo indica que Ecopetrol ya se hace a la idea de que no será posible realizar los pilotos para evaluar su viabilidad.

El presidente de la petrolera, Felipe Bayón, reveló que se está deshaciendo el contrato firmado con ExxonMobil para adelantar los Proyectos Piloto de Investigación Integral de Kalé y Platero, en el Magdalena Medio, y por si no quedara claro el mensaje resumió que Ecopetrol “pisó el freno” con el fracking (ver Mapa).

Lejos de mostrar frustración, Bayón expresó que si es voluntad del Congreso, Ecopetrol desistirá definitivamente de la idea de adelantar los pilotos. Ese tono conciliador es una de las razones que ha ayudado al ejecutivo a seguir al frente de la petrolera, aun con la llegada de un Gobierno con una visión alternativa sobre la industria de hidrocarburos.

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En todo caso, prácticamente la suerte del fracking en Colombia se decidiría en el Legislativo, recordando que actualmente cursan dos iniciativas para prohibirlo: una del representante Juan Carlos Losada (presentada el 25 de julio) y otra de la senadora María José Pizarro (10 de agosto).

¿Y la caja qué?

Con todo esto una de las preguntas es qué será del futuro de Ecopetrol. Bayón aseguró no ver mayores problemas porque la producción viene repuntando hasta estar en el rango de 720.000 a 800.000 barriles diarios y, además, los contratos vigentes aseguran un buen margen de maniobra.

No obstante, aunque con el fracking todo son cálculos y cifras potenciales, estudios realizados por el Gobierno del entonces presidente Iván Duque sugirieron que el desarrollo de estos proyectos podría generar recursos del orden de $324 billones en un período de 30 años, es decir, el 30% del Producto Interno Bruto (PIB) nacional.

Ese sería un espaldarazo a las ya de por sí importantes cifras de la principal compañía colombiana, que esta semana reportó sus resultados a septiembre, en los cuales logró ingresos por $43,3 billones y ganancias de $26,6 billones, alargando su buena racha.

Además, según el exministro de Minas y Energía, Amylkar Acosta, el fracking es uno de los carriles que le quedan a Colombia para ser autosuficiente a futuro. Los otros dos son aumentar la tasa de recobro (sacar un mayor porcentaje de petróleo alojado en los pozos) o tener éxitos en la exploración costa afuera, que hasta ahora arrojado buenos resultados, pero muy concentrados en gas natural.

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Así, añadió Acosta, el fracking se presenta como una alternativa interesante en la medida que las reservas podrían pasar de seis años a 20 o incluso 30, aunque a final de cuentas lo más importante es hacer los piloto y de ahí en adelante aceptar la viabilidad o no de esa técnica.

A la espera

Por el momento se aguardan los anuncios del Gobierno, que a través de los ministerios de Hacienda, Minas y Energía, y Comercio está evaluando si se necesitarán nuevos contratos de exploración y explotación de hidrocarburos.

Vale decir que en septiembre Ecopetrol pidió a la Agencia Nacional de Hidrocarburos suspender por 90 días los contratos de Kalé y Platero; no obstante, la compañía sigue con el fracking en Estados Unidos, de la mano de Oxy, con la que produjo 43.700 barriles diarios en promedio durante el tercer trimestre.

A nivel nacional, aparte de ExxonMobil, también Drummond, ConocoPhillips y Parex cuentan con contratos para el desarrollo de fracking y se especula sobre las vías legales que podrían tomar en caso de que se tumben definitivamente los pilotos.

Infográfico

Contexto de la Noticia

ANTECEDENTES el proceso en el consejo de estado

A principios de julio pasado el Consejo de Estado negó las pretensiones de una demanda que buscaba la nulidad de las normas que establecieron los criterios, procedimientos y requerimientos técnicos para la exploración y explotación de hidrocarburos en yacimientos no convencionales, incluyendo el fracking. Entre sus argumentos, el alto tribunal aseguró que el demandante no entregó razones suficientes para tumbar la normativa.

Diego Andrés Vargas Riaño

En mis bolsillos hay una grabadora y unos audífonos; en mi mente, amor por el periodismo.

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