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Economía | PUBLICADO EL 22 septiembre 2021

Dow y Enka le apuestan a resina de plástico reciclado

  • Con la resina que sale de las botellas tipo PET que son recicladas y transformadas por Enka, la multinacional Dow fabricará una resina para empaques de productos de aseo. FOTO Cortesía Dow
    Con la resina que sale de las botellas tipo PET que son recicladas y transformadas por Enka, la multinacional Dow fabricará una resina para empaques de productos de aseo. FOTO Cortesía Dow
  • Con la resina que sale de las botellas tipo PET que son recicladas y transformadas por Enka, la multinacional Dow fabricará una resina para empaques de productos de aseo. FOTO Cortesía Dow
    Con la resina que sale de las botellas tipo PET que son recicladas y transformadas por Enka, la multinacional Dow fabricará una resina para empaques de productos de aseo. FOTO Cortesía Dow
Por Olga Patricia Rendón M.

Se fabricará en la planta de Girardota, y le apunta a empaques sostenibles.

Dow —la empresa estadounidense especializada en el sector de plásticos en el mundo—, y Enka —antioqueña líder en reciclaje en América Latina— prometen revolucionar el mercado colombiano de empaques con la nueva resina reciclada (PCR Post Consumer Resin).

Con este material se fabricarán, inicialmente, empaques para productos de aseo del hogar y detergentes, y permitirá el reciclaje de 2.000 toneladas de plástico cada año en el país, cifra que irá en aumento en el mediano plazo.

La resina PCR es parte de la nueva familia Revoloop, marca a través de la cual Dow aprovecha y amplifica la oferta de plásticos reciclados en América Latina, mediante la colaboración con socios con sólida experiencia en las industrias de residuos y reciclaje. ¿Y quién mejor para hacerlo en Colombia que Enka?, se preguntan desde la empresa extranjera que ya lleva 60 años en el país.

Y es que Enka es la compañía de reciclaje más importante de la región, que cuenta con la planta de aprovechamiento y transformación de botellas PET más grande de Suramérica, ubicada en Girardota (norte del Valle de Aburrá).

La antioqueña será la encargada de proporcionar la materia prima, que sale de etiquetas y tapas de polietileno, para que Dow produzca la resina.

“Con esta innovación, damos el primer paso en la búsqueda de mejorar las tasas de reciclaje de la mano de alianzas con empresas y comunidades de diferentes regiones. A través de cada nuevo proyecto que concretamos, impulsamos la creación de envases más circulares”, dice Carolina Mantilla, directora de Sustentabilidad del negocio de Empaques y Plásticos de Dow.

¿Cómo se fabricará?

De acuerdo con los desarrolladores, la elaboración de la resina Revoloop se da a través del reciclado mecánico: un proceso físico mediante el cual el plástico industrial, posconsumo o reciclado, se recupera para su reutilización y aplicación con otros fines. Es decir, un proceso físico-mecánico a través del cual el plástico es recolectado de manera selectiva, compactado, separado, molido, lavado, secado, aglutinado y extruido para ser utilizados como nueva materia prima.

Todo inicia cuando las cooperativas de recicladores recolectan y separan los residuos sólidos, determinando cuáles plásticos son aprovechables; luego, el material llega a Enka compilado en grandes pilas, allí lo revisan y le hacen una selección minuciosa; entonces, lavan las tapas y etiquetas que sirven para este propósito; y posteriormente las muelen en forma de pequeñas hojuelas.

Más adelante viene el proceso de extrusión, que consiste en calentar el material por medio de la fricción con un gran tornillo ubicado en una cámara; luego, pasa a la peletizadora, que hace pequeñas bolitas de resina, llamadas pellets; y por último, el producto final se somete a una nueva revisión de calidad y es empacado.

“Mediante el reciclaje mecánico, las tapas y etiquetas de polietileno posconsumo se convierten en resinas que pueden reutilizarse en la producción de nuevos envases no alimentarios y buscamos que cada vez existan más empaques reciclados al alcance de los consumidores colombianos, lo que repercutirá en un consumo más responsable de cara a cumplir las metas del país en materia de sostenibilidad para el futuro”, dice María Paulina Sandoval, gerente de Sustentabilidad de Dow.

Ganan miles de recicladores

Además del procesamiento de plástico reciclado, que aún tiene mucho potencial en el país, la producción de la resina PCR implica un menor impacto en la huella de carbono, menor consumo de energía y agua en su producción, en comparación con la producción o uso de material virgen.

“Ekored, filial de Enka, es la mayor red de captación de botellas de PET en Colombia, con más 900 centros de acopio. El desarrollo de la resina PCR sin duda repercutirá en mejorar las condiciones de vida de miles de familias colombianas y en poner cada vez más en la agenda pública, el reciclaje y la separación en la fuente. Para Enka esta alianza es un avance tecnológico, pero también un gran impacto en materia social y de sostenibilidad de la mano de Dow”, concluye Álvaro Hincapié, presidente de Enka

32.000
toneladas de botellas PET transforma Enka en Girardota cada año.

Contexto de la Noticia

Paréntesis Los planes de expansión de enka

Se espera que, para 2022, Enka ponga en operación su nueva planta en el Valle de Aburrá, en la que se producirá resina pet grado alimenticio, que permitirá duplicar la capacidad de reciclaje de poliolefinas, que en la actualidad es de más de 32.000 toneladas de botellas de PET y más de 2.000 toneladas de polietileno de alta densidad.

Hoy Enka tiene tres plantas de reciclaje de botellas, una para la producción de fibras que se utilizan para rellenos de almohadas; otra para la fabricación de resina grado alimenticio; y la tercera en la que se transforman las tapas y etiquetas, donde se hará la nueva resina.

Olga Patricia Rendón Marulanda

Soy periodista egresada de la Universidad de Antioquia. Mi primera entrevista se la hice a mi padre y, desde entonces, no he parado de preguntar.

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