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Trágico accidente: choque de un helicóptero cerca al monte Everest dejó cinco turistas mexicanos muertos

Las autoridades enviaron otros dos helicópteros para rescatar los cuerpos, pero la misión fue difícil. ¿Qué pasó?

  • Lugar cerca al Monte Everest y referencia de donde choco el helicóptero. FOTO: Getty
    Lugar cerca al Monte Everest y referencia de donde choco el helicóptero. FOTO: Getty
  • Uno de los helicópteros que fueron al rescate. FOTO: Manang Air
    Uno de los helicópteros que fueron al rescate. FOTO: Manang Air
  • Monte Everest, la montaña más alta de la superficie del planeta Tierra. FOTO: Getty
    Monte Everest, la montaña más alta de la superficie del planeta Tierra. FOTO: Getty
11 de julio de 2023
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Los seis ocupantes de un helicóptero turístico, cinco mexicanos y el piloto nepalí, murieron el martes en Nepal cuando el aparato se estrelló poco después de despegar, informaron las autoridades aéreas del país del Himalaya.

El aparato de la compañía Manang Air salió el martes desde cerca de Lukla, el punto de entrada para las expediciones para subir al Everest, y se dirigía a la capital, Katmandú, con cinco viajeros mexicanos y un piloto nepalí a bordo.

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El helicóptero perdió el contacto ocho minutos después de despegar, dijo la Autoridad de Aviación Civil de Nepal (CAAN) en un comunicado, que también confirmó que las víctimas son cinco mexicanos (tres mujeres y dos hombres) y el piloto nepalí.

El accidente ocurrió en el distrito de Solukhumbu, provincia de Koshi, Nepal, precisó en un comunicado difundido en Twitter la embajada de México en India que recaba “mayor información” sobre el siniestro.

“Los seis cuerpos fueron recuperados y llevados a Katmandú”, dijo a la AFP Pratap Babu Tiwari, director del aeropuerto Internacional de Tribhuvan.

Dos helicópteros y varios equipos terrestres fueron desplegados para una misión de búsqueda y rescate, pero no pudieron aterrizar cerca del lugar del accidente debido al clima.

“Los equipos en tierra llevaron los cuerpos a los helicópteros que pudieron aterrizar cerca”, dijo Tiwari.

Lhakpa Sherpa, un residente de la zona que se unió a los esfuerzos de búsqueda y rescate, dijo que el lugar del accidente es “muy aterrador”.

“Parece que el helicóptero chocó primero con un árbol y luego se estrelló contra el suelo. Dejó un pequeño agujero en el suelo”, dijo.

El primer ministro Pushpa Kamal Dahal expresó su “dolor” por el accidente, dijo su oficina en Twitter.

Uno de los helicópteros que fueron al rescate. FOTO: Manang Air
Uno de los helicópteros que fueron al rescate. FOTO: Manang Air

Hubo problemas de seguridad aérea

Nepal tiene una industria de helicópteros privados en auge, que transporta turistas y mercancías a rincones remotos de este país del Himalaya, donde el acceso por carretera es limitado o inexistente.

Pero el país es conocido por su escasa seguridad aérea. El incidente del martes es el último de una serie de accidentes de aviación en el país.

En mayo, una persona murió y cuatro resultaron heridas cuando un helicóptero se estrelló en el este de Nepal después de dejar mercancías para un proyecto hidroeléctrico.

En 2015, durante las operaciones de rescate tras un sismo devastador, hubo múltiples accidentes de helicóptero que se cobraron más de una decena de vidas.

Nepal tiene algunas de las pistas de aviación más remotas y difíciles del mundo, flanqueadas por picos nevados que representan un importante desafío incluso para pilotos consumados.

El clima también puede cambiar rápidamente en las montañas, creando condiciones de vuelo muy difíciles.

El sector de la aviación de Nepal también se ha visto afectado por la falta de entrenamiento de los pilotos y los problemas de mantenimiento.

Monte Everest, la montaña más alta de la superficie del planeta Tierra. FOTO: Getty
Monte Everest, la montaña más alta de la superficie del planeta Tierra. FOTO: Getty

Después, en enero, un accidente aéreo en el oeste del país mató a 72 personas, entre ellas una argentina. El avión, de la compañía Yeti Airlines, se desplomó en un desfiladero, se rompió en pedazos y estalló en llamas cuando se acercaba a la ciudad de Pokhara (centro).

En 2018, un avión de US-Bangla Airlines se estrelló cerca del aeropuerto internacional de Katmandú, conocido por su dificultad, matando a 51 personas e hiriendo gravemente a 20.

En 1992, en el accidente aéreo más mortífero de Nepal, 167 personas murieron cuando un avión de Pakistan International Airlines se estrelló al acercarse al aeropuerto de Katmandú.

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Solo dos meses antes, un avión de Thai Airways se había estrellado cerca del mismo aeropuerto, matando a 113 personas. La Unión Europea ha prohibido la entrada en su espacio aéreo de todas las compañías aéreas nepalíes por motivos de seguridad.

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