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Esta es la nueva camada de pilotos criollos en el exterior

Ya comenzó la temporada en la mayoría de campeonatos a nivel mundial y los pilotos colombianos buscarán realizar una buena participación para ir escalando en el sueño de llegar a la élite del automovilismo mundial.

  • Tatiana Calderón y Sebastián Montoya son parte de la actual generación del automovilismo que pone en alto el nombre de Colombia en el mapa de esta disciplina a nivel internacional. FOTOS REDES SOCIALES DE LOS PILOTOS
    Tatiana Calderón y Sebastián Montoya son parte de la actual generación del automovilismo que pone en alto el nombre de Colombia en el mapa de esta disciplina a nivel internacional. FOTOS REDES SOCIALES DE LOS PILOTOS
14 de mayo de 2023
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Con dedicación y talento los automovilistas colombianos se destacan en las pistas del mundo. Desde la Fórmula-1, como en su momento lo fue Juan Pablo Montoya, hasta jóvenes promesas como su hijo Sebastián y el antioqueño Pedro Juan Moreno, han demostrado que no hay límites para alcanzar el éxito en este deporte. Con esfuerzo y compromiso superan obstáculos e inspiran a otros jóvenes para perseguir sus metas.

En esta disciplina el mayor anhelo de gran parte de los pilotos es llegar a la Fórmula-1. Sin embargo, pocos encuentran el sustento económico para empezar a escalar las categorías.

Actualmente hay cerca de 20 colombianos que dieron su salto al exterior y aceleran para alcanzar el objetivo que, desde jóvenes, vienen construyendo. Además de las Fórmulas, no se puede mirar con desdén a quienes también llevan con honor la bandera tricolor en Rally, GT (Gran Turismo), Náscar y pruebas de resistencia, entre otras.

En Colombia es común que estos deportistas provengan del centro del país. Pero este año la nueva sangre viene con sello paisa. Pedro Juan Moreno (RAM Racing) en la Fórmula-4 mexicana y Maximiliano Restrepo (Drivex) en la misma categoría pero en España, empezaron con pie derecho.

F-4 Nacam, con sabor a café

Moreno, de 15 años de edad, fue catalogado en 2022 como el piloto promesa del país: ganó sus primeras dos carreras en el Autódromo Hermanos Rodríguez. En la misma escudería compite su compatriota David Cárdenas, de 18 años, quien consiguió dos podios en la jornada realizada en Ciudad de México y en la que hubo una disputa interesante entre ambos. En la clasificación general van segundos y terceros, respectivamente.

“Nos preparamos para la segunda fecha, estamos buscando llevarnos las tres carreras en Querétaro, es una competencia buena” dijo Moreno.

El otro paisa es Maximiliano (16 años), quien después de competir en kartismo dio el paso a la F-4 de España y el pasado fin de semana cumplió con la jornada en el circuito Spa Fracorchamps en Lieja, Bélgica.

“Logré terminar las tres carreras que era el objetivo, fue duro por el clima porque nos tocó mucha lluvia, pero al final alcancé un nivel mejor al que tenía”, expresó Restrepo.

En RAM Racing, pero en territorio estadounidense, se encuentra Juan Felipe Pedraza, que luego de coronarse campeón de la F-4 Nacam 2022 dio el salto a la USF Juniors, competencia de transición para quienes buscan llegar a la Indy Car.

En ese país se encuentra Gabby Chaves (30 años), que participa en la WeatherTech SportsCar Championship, cita de resistencia adscrita a la Asociación Internacional del Deporte de Motor (IMSA).

Allí lleva más de una década cosechando triunfos, como el título de la Indy Lights (2014) que le facilitó ser reconocido, un año después, como el mejor novato de la Indycar, una de las competencias más respetadas del continente americano.

Y después de varios años de inactividad, el experimentado Sebastián Saavedra hará su debut en la serie Lamborghini Súper Trofeo Norteamérica en la pista Laguna Seca, donde se celebrarán los round uno y dos de la serie monomarca italiana avalada por IMSA.

El piloto nacional que está más cerca de llegar a la élite es Sebastián Montoya, quien corre en la Fórmula-3 de la FIA. A pesar de que carga en los hombros la responsabilidad del legado que dejó su padre Juan Pablo, se ha abierto su propio espacio con resultados.

Sebas, como le dicen sus familiares y conocidos, actualmente se encuentra en Red Bull, una de las escuderías más laureadas en el último año en este deporte. Además, junto a su padre compite en la LMP2 Pro Am del European Le Mans Series (ELMS), campeonato de resistencia que está entre los más importantes del mundo.

A propósito del expiloto de F-1, el pasado viernes confirmó su participación en IMSA para disputar tres carreras este año. Volverá a la acción en la categoría LMP2 con el coche número 51 de Rick Ware Racing en Laguna Seca, este domingo. En Road América, el 6 de agosto y en el Indianápolis Road Course, el 17 de septiembre.

“He sido afortunado de correr en múltiples categorías con algunos de los mejores equipos de la historia”, dijo Montoya tras su anuncio.

En el LMP2, pero en el Team Virage, está la bogotana Tatiana Calderón (30 años de edad), que en 2018 fue contratada por Alfa Romeo Sauber como piloto de desarrollo de F-1, siendo la única piloto mujer colombiana activa en Europa.

El vallecaucano Óscar Tunjo compite en la categoría LMP3 de la ELMS y en conjunto participa en la Prototype Cup Germany.

Una nueva generación

Lo que se logra visualizar es que el recambio generacional está surgiendo de manera interesante con corredores llenos de técnica, talento y, sobre todo, juventud pues una gran porción de ellos no supera los 20 años.

En el Viejo Continente, además de Restrepo y Montoya, hay otro joven de 16 años, Jerónimo Berrío, que desde 2020 conquista circuitos y en este inicio de temporada es favorito al campeonato de la F-4 española. En las pruebas libres que se desarrollaron en abril fue uno de los más sobresalientes. En su primera jornada en Bélgica tuvo buen debut y en la clasificación general se ubicó noveno. Según expertos, se le ve cada vez adaptado a su vehículo.

En la misma categoría, pero en territorio galo, Joao Paulo Díaz Balesteiro (15 años) pertenece a la FFSA Academy, una escuela formadora de talentos. El pasado fin de semana cumplió calendario en el Circuito de Nevers Magny-Cours y se encuentra en el puesto 23 de la general.

El último coterráneo en decir presente en esta temporada es Lucas Medina, quien está cerca de iniciar la Fórmula Regional Europeo (FRECA) para el Seintéloc Racing de Francia. A finales de abril corrió sus primeras válidas en el Autódromo Enzo e Dino Ferrari en Imola, Italia. Se encuentra en el puesto 27 de la clasificación general.

Del asfalto a la tierra

Con muchos kilómetros encima tres cafeteros vienen representando a Colombia en el Rally Dakar. Dos son los antioqueños Javier Vélez y Mateo Moreno Kristiansen, en prototipos ligeros. También está Antonio Marmolejo, que en 2017 entró en los libros de historia cuando llegó a la final de la carrera más extrema del mundo.

Para Santiago Moreno, vicepresidente de la Federación Colombiana de Automovilismo, el país pasa por un buen momento en materia de exportación de talentos: “Hace muchos años no teníamos esa presencia tan importante”. Aseguró que desde la Federación le apuntan a forjar pilotos para la élite del automovilismo en todas las modalidades. También le hizo el llamado a la empresa privada para que se contribuya a que las nuevas generaciones no vean truncadas sus metas por falta de apoyo económico.

8
pilotos colombianos de los 19 que se encuentran compitiendo en circuitos internacionales son menores de 20 años.
20
y 21 de mayo será la segunda válida de Pedro Juan Moreno en la F-4 mexicana, actualmente es segundo en la general.
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