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Juegos Panamericanos: la fiesta continental que sirve de escala a los Olímpicos de París-2024

El evento multideportivo más importante de América ya se celebra en Chile. Colombia, con 387 atletas, busca mejorar actuación de Lima-2019.

  • Juegos Panamericanos: la fiesta continental que sirve de escala a los Olímpicos de París-2024
  • Los Panamericanos son, después de Olímpicos, el evento deportivo más importante de América. En Chile, los representantes del país ya vibran con el espectáculo atlético. Pese a la derrota este viernes de Luisa Vásquez, Colombia tiene otras grandes opciones de medallas en el torneo de boxeo. FOTOs GETTY y COC
    Los Panamericanos son, después de Olímpicos, el evento deportivo más importante de América. En Chile, los representantes del país ya vibran con el espectáculo atlético. Pese a la derrota este viernes de Luisa Vásquez, Colombia tiene otras grandes opciones de medallas en el torneo de boxeo. FOTOs GETTY y COC
20 de octubre de 2023
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Las miradas del deporte continental apuntan en este momento a Chile, epicentro por primera vez de los Juegos Panamericanos, el certamen multidisciplinario más importante de la región puesto que en él participan todos los países de América, entre ellos potencias como Estados Unidos y Canadá.

Por Santiago, capital austral, que en 1975 y 1987 había sido elegida para albergar el evento y que finalmente no ocurrió luego de que las sedes fueran otorgadas en su orden a Ciudad de México e Indianápolis, ya desfilan cerca de 7.000 atletas procedentes 41 naciones. El nivel, por lo que está en juego, es altísimo.

Con la presencia de 40.000 espectadores, aforo de las tribunas del Estadio Nacional Julio Martínez, este viernes caminaron en el acto inaugural los representantes de las delegaciones que estarán en acción hasta el próximo 5 de noviembre. El calendario de competencias se abrió el pasado miércoles con el torneo de béisbol y el jueves continuó con boxeo (ver módulos).

Luego de cuatro años, tras las justas realizadas en Lima, Perú, donde dominó ampliamente y como de costumbre Estados Unidos (ver gráfico), lo más selecto de los deportistas se vuelven a cruzar en una cita que servirá para ir despidiendo a varias figuras de la actividad atlética y para conocer a las futuras estrellas del alto rendimiento de esta parte del mundo que buscan cupo para las Olimpiadas de 2024.

La gran importancia de estos Juegos

Los Panamericanos, que comenzaron a realizarse desde 1951 en Buenos Aires (Argentina), luego de una idea que comenzó a gestarse en los Olímpicos de 1932 en Los Ángeles para unir lazos de amistad entre las distintas naciones, cobran esta vez más relevancia porque por primera vez entregarán cupos directos, en 21 de los 40 deportes en disputa, a los Juegos Olímpicos de París.

Es más, en disciplinas como atletismo, ciclismo, levantamiento de pesas y natación se aceptarán marcas mínimas para estar en las máximas justas del deporte.

Especialidades como balonmano, boxeo, tenis, tiro, vela y hockey se juegan un tiquete a la capital francesa, sin escalas intermedias.

Mientras que los torneos de breaking, escalada y skateboarding, que hacen su debut en estos Juegos, también serán clasificatorio a París.

Figuras que buscan más gloria

Chile-2023 será una gran oportunidad para presenciar más de cerca a varias figuras internacionales.

En gimnasia estará la brasileña Rebeca Andrade, ganadora de plata en Tokio-2021 y quien recientemente brilló en el Mundial en Bélgica al superar en salto a la estadounidense Simone Biles, ausente esta vez. Sí estará su compatriota Jordan Chiles, oro por equipos en el Mundial de Reino Unido en 2022.

En natación competirá la representante canadiense Margaret Mac Neil, ganadora de siete medallas mundiales y tres olímpicas.

En atletismo sobresale la velocista dominicana Marileidy Paulino, que viene de ser campeona del mundo en los 400 metros en Budapest.

Por Colombia se destaca Mariana Pajón, única bicicrosista en el mundo con tres medallas olímpicas (dos oros y una plata). El ciclista ecuatoriano Richard Carapaz es otro atleta a seguir. Fue campeón del Giro de Italia 2019, acabó tercero en el Tour de Francia 2021, año en el que terminó como vencedor olímpico en Tokio; mientras que por Granada brilla por su presencia el lanzador de jabalina Anderson Peters, que triunfó en Lima 2019 y después en los mundiales de Doha 2019 y Eugene 2022.

Las principales cartas de Colombia

El equipo nacional está representado por 387 atletas. Además de Mariana hay otro representante que llega con amplio favoritismo: el velocista Anthony Zambrano, oro en Perú-2019 en los 400 metros y luego plata en los Olímpicos en Japón.

Sin embargo, luego del júbilo vivido en la capital nipona, Zambrano no ha tenido muchos grandes momentos en la pista debido a molestias físicas. Estuvo 12 meses sin competir.

“Para mí ha sido un proceso muy fuerte porque de ser subcampeón olímpico pensaba seguir corriendo de la mejor manera, pero lastimosamente el atletismo es así”, se lamentó Zambrano, quien en su reaparición este año fue campeón suramericano en Sao Paulo, Brasil.

Además de ellos, Colombia contará con los boxeadores Yuberjen Martínez e Íngrit Valencia, también con preseas olímpicas, y Jeni Arias, abanderada del país en Chile-2023 y que este año fue subcampeona mundial en India; así como los pisteros Kevin Santiago Quintero y Martha Bayona, medallistas mundiales.

También hay expectativa por ver el desempeño del velocista Ronal Longa, quien esta temporada se convirtió en el primer atleta colombiano en bajar de 10 segundos en los 100 metros planos (9,99) y la luchadora Tatiana Rentería, que acaba de ganar bronce en el Mundial de mayores.

“El objetivo es superar lo que se hizo en Lima hace 4 años, tratar de estar entre los primeros cinco lugares, lograr 30 medallas de oro”, dijo Ciro Solano, presidente del Comité Olímpico Colombiano (COC).

Así mismo, Paulo César Villar, director deportivo del COC, señaló que hay una representación con experiencia y bien preparada para mejorar la actuación de Lima, donde se terminó en la séptima posición con 27 oros, 24 platas y 31 bronces.

Estados Unidos es el favorito al título

Solo en dos Panamericanos Estados Unidos no ha reinado: Buenos Aires 1951 y La Habana 1991. De resto ha dominado en las 16 ediciones restantes.

La nación norteamericana suma más de 2.000 oros ganados en su historial; seguida por Cuba, que ya superó la barrera de los 900, y Canadá, que casi toca los 500. Colombia, por su parte, ocupa el séptimo peldaño con 136.

Aunque no contará con elencos de primer nivel, el Team USA, como lo confirmó la agencia AFP, competirá con 32 medallistas olímpicos, incluidos la gimnasta Chiles y el nadador Brooks Curry.

“Estos Juegos no solo unen a nuestra región para celebrar el deporte, sino que también proporcionan una vía vital para que muchos atletas se clasifiquen para los Juegos Olímpicos de París-2024”, dijo la directora del Comité Olímpico y Paralímpico (USOPC) del país, Sarah Hirshland.

“Es una oportunidad para que todos los competidores -añadió- hagan realidad sus sueños de representar a su país en un acontecimiento deportivo de primer nivel”.

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