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Salud | PUBLICADO EL 16 julio 2021

¿A qué se debe la falta de medicinas contra el cáncer?

  • La disponibilidad de los medicamentos contra el cáncer se ha visto afectada por la pandemia, entre otras cosas. Foto: Germán Espinal.
    La disponibilidad de los medicamentos contra el cáncer se ha visto afectada por la pandemia, entre otras cosas. Foto: Germán Espinal.
  • La disponibilidad de los medicamentos contra el cáncer se ha visto afectada por la pandemia, entre otras cosas. Foto: Germán Espinal.
    La disponibilidad de los medicamentos contra el cáncer se ha visto afectada por la pandemia, entre otras cosas. Foto: Germán Espinal.

Colombia lleva varias semanas sin citarabina, un medicamento esencial para tratar a pacientes que padecen esta enfermedad.

Aunque el Ministerio de Salud comunicó esta semana que llegaron alrededor de 25.700 ampollas de citarabina (un medicamento esencial para el tratamiento de pacientes con cáncer), miembros de distintas entidades oncológicas dijeron que se requieren soluciones de fondo.

Desde el pasado 16 de junio la Asociación Colombiana de Hematología y Oncología Pediátrica (Achop) y el Observatorio Interinstitucional de Cáncer Infantil (Oici) compartieron en un comunicado su preocupación porque había “desabastecimiento” de dicho producto fármaco.

Luego, el pasado 7 de julio, la Asociación Colombiana de Hematología y Oncología (Acho) y la Asociación Colombiana de Salud Pública respaldaron la preocupación a través de otro comunicado. Allí dijeron que también tenían información del “desabastecimiento de folinato de calcio, oxaliplatino y de las vacunas havrix, encerix, infanrix y hexa, utilizadas para los pacientes trasplantados de médula ósea”.

También pidieron incluir estos medicamentos en la Gestión Preventiva del riesgo de desabastecimiento, que se encuentra consignada en la Circular Externa 1000-04- de mayo de 2018 del Invima y designarlos como medicamentos Vitales no disponibles.

“En la circular se incluyen criterios para agilizar trámites de registro sanitario al hacerle frente al desabastecimiento”, dijo Janeth López, química farmacéutica, que estudió el desabastecimiento de medicamentos en su tesis de maestría de Ciencias - Farmacología de la Universidad Nacional.

Por su parte, Yolima Méndez, presidenta del Oici, explicó que los medicamentos denominados como Vitales no disponibles “no se pueden reemplazar por otros. Pero cuando no se encuentran disponibles en el país, existe esta denominación, que podría permitir que ingresen más fácilmente”, indicó.

El pasado lunes 12 de julio, el Minsalud informó que al país llegaron “6.500 ampollas de 1 g, 13.500 ampollas de 500 mg y 5.700 ampollas de 100 mg” de citarabina e indicó que estaba adelantando un “reabastecimiento de ese medicamento”. Efectivamente, fue incluido por el Invima en el listado de Vitales no disponibles.

“Los importadores de estos medicamentos anunciaron que para finales de este mes y en los próximos meses habrá existencias suficientes para mantener la demanda”, aseguró en un comunicado Leonardo Arregocés, director de Medicamentos y Tecnologías en Salud del Ministerio.

Pero la preocupación en el gremio oncológico se ha mantenido, más aún sabiendo que en el país según los últimos datos de la Cuenta de Alto Costo (publicada en febrero de este año con datos de 2020) se registraron 347.745 pacientes con cáncer en Colombia.

Méndez estableció que la citarabina que está llegando no se puede aplicar de forma intratecal (en el cuero cabelludo o en la parte baja de la columna vertebral). A su vez, Agustín Contreras, presidente de la Achop, dijo que esta vía de aplicación “hace parte del tratamiento para que el medicamento llegue a mejor concentración al sistema nervioso central”. Agregó que si los pacientes no lo reciben de esta forma “tienen mayor probabilidad de tener recaídas”.

Y anotó que “el problema fue solucionado parcialmente. Si no llega la (citarabina) intratecal, seguimos teniendo riesgos para los niños”.

Razones

En el comunicado del pasado lunes, el Minsalud advirtió que los problemas de abastecimiento de citarabina se habían “recrudecido” por “la pandemia en India, uno de los principales productores, así como por los bloqueos en carreteras y puertos”. Arregocés sostuvo que en la coyuntura actual “de los seis oferentes que había en el país tres hicieron cambios en su proceso productivo, los cuales coincidieron en el tiempo”.

López dijo que hay una hipótesis en relación a los medicamentos oncológicos y su desabastecimiento: “Los tratamientos más caros y más nuevos podrían desplazar a los más conocidos, que a la vez son más económicos y podrían ser menos rentables” para las empresas farmacéuticas. En esa medida, sostuvo, es probable que tengan menos incentivos para producirlos. Por eso, recomendó que el Invima y el Ministerio de Salud investiguen más a fondo y tomen medidas oportunas.

La primera línea oncológica

Pero, ¿por qué proveer tratamientos con más agilidad podría evitarle sobrecostos al sistema de salud? De acuerdo con Méndez esto tiene que ver con los medicamentos de primera línea, que se usan para hacerle frente a una enfermedad. En las primeras etapas estos son más baratos, lo cual implica que las demoras representan un aumento de los costos del sistema de salud, explicó Méndez, quien añadió que es fundamental que se plantee una política pública para hacerle frente a la problemática del desabastecimiento.

López recomendó “fortalecer el equipo (que se encarga) del desabastecimiento de medicamentos para que pueda dar una respuesta oportuna a las alertas que se notifican”.

Sin embargo, Arregocés señaló que en esa cartera se monitorea constantemente lo que sucede con la adquisición de medicinas. “Somos los que estamos pendientes de solicitar que se declaren como Vitales no disponibles para acelerar los procesos productivos o de importación”, concluyó .

200
menores de edad con cáncer se ven afectados en su tratamiento por esta causa.
25
mil ampollas de citarabina llegaron al país para suplir la demanda, según MinSalud.

Contexto de la Noticia

radiografía La necesidad de una política pública

Pedro Amariles, doctor en Ciencias Farmacéuticas y profesor de la Universidad de Antioquia, ha señalado la importancia de crear una política pública para garantizar el abastecimiento de medicamentos. Opinó que hay que tener claro cuáles son los medicamentos esenciales, aquellos “que se requieren para tratar los problemas de salud prioritarios en un país”. Agregó que es importante propender por la soberanía farmacéutica, que “debe apuntar a fortalecer los procesos de investigación y desarrollo, y para eso se requiere que exista inversión en esos campos”. Y sostuvo que es importante optimizar la flexibilización de los acuerdos de propiedad intelectual en el país.

Sebastián Ramírez Torres

Iba a ser médico, pero me volví periodista. Me gusta debatir y hablar mucho y de todo. Creo que la información es un patrimonio inmaterial y público.

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