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Así era el Ministro de Defensa al que se llevó el coronavirus

  • Carlos Holmes Trujillo fue constituyente, ministro en varias ocasiones, diplomático y candidato a la vicepresidencia. FOTO COLPRENSA
    Carlos Holmes Trujillo fue constituyente, ministro en varias ocasiones, diplomático y candidato a la vicepresidencia. FOTO COLPRENSA
26 de enero de 2021
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Carlos Holmes Trujillo nunca fue senador, pero en sus correrías políticas se acostumbró a que lo llamaran así. En la más reciente, en 2018 cuando estuvo en el abanico de precandidatos presidenciales del Centro Democrático, contaba que cosas así también le sucedieron en la anterior campaña, cuatro años atrás.

Los cargos que sí ocupó fue los de ministro, embajador y, por allá en 1988, logró convertirse en el primer Alcalde de Cali elegido por voto popular.

Y en su más reciente vinculación con un gobierno, el de Iván Duque, ofició como Ministro de Defensa desde noviembre de 2019, cargo en el que no estuvo exento de polémicas y al que llegó tras competir con el actual mandatorio por el guiño del expresidente Álvaro Uribe en la contienda por la Casa de Nariño.

Incluso, desde mediados de diciembre pasado, ya estaba en conversaciones con varios de sus copartidarios del uribismo para aspirar por tercera vez a ser el candidato presidencial de esta colectividad.

De hecho, se esperaba que antes de marzo presentara su renuncia al cargo para poder dedicarse por completo a la contienda política en la que el país entró anticipadamente y en medio de una pandemia.

Su primer puesto de toda una vida dedicada al sector público fue en el cuerpo diplomático, cuando en 1976 se vinculó a la Embajada de Colombia en Japón como cónsul durante la presidencia de Alfonso López Michelsen y se mantuvo en el puesto durante el mandato de Julio César Turbay.

En ese momento tenía 25 años, se había graduado recientemente como Abogado de la Universidad del Cauca y visitaba con frecuencia su natal Cartago, en el Valle del Cauca. Era, además, militante del Partido Liberal.

A comienzos de la década de los ochenta regresó a Cali para desempeñarse como Secretario de Hacienda del alcalde Julio Riascos. Luego fue presidente de Fedemetal, el gremio metalúrgico, entre 1983 y 1985.

Tanto su familia como amigos más cercanos recuerda que fue fundador y primer presidente de la Federación Colombiana de Municipios, de 1989 a 1990. Dos años después, durante la presidencia de César Gaviria, ocupó su primer ministerio: el de Educación.

Hizo parte de la Asamblea Nacional Constituyente y posteriormente fue Alto Comisionado para la Paz desde 1994 a 1995, durante el gobierno del también liberal Ernesto Samper; en el mismo mandato fue embajador permanente de Colombia ante la OEA, de 1995 a 1997.

Su historia política con la corriente de Uribe inició con su candidatura a la Gobernación del Valle en 2003, como liberal uribista y defensor de la política de Seguridad Democrática. Pero resultó derrotado por el líder sindical y exvicepresidente Angelino Garzón.

Ya en el gobierno de Uribe continuó ocupando cargos diplomáticos: primero como embajador en Suecia, entre 2004 y 2006; y luego como embajador no residente ante los gobiernos de Austria, Rusia, Suecia, Noruega, Finlandia, Islandia, Dinamarca, Bélgica y Luxemburgo, y como Jefe de la Misión de Colombia ante la Unión Europea.

Su talante era reconocido por opositores y copartidarios y, desde el paso 11 de enero –cuando se confirmó que era positivo para covid–, los mensajes de apoyo llegaron desde todos los sectores. Pero en la madrugada de este martes la pandemia lo llevó a engrosar la estadística de más de 50.000 colombianos que el coronavirus se ha llevado en menos de un año.

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