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Colombia | PUBLICADO EL 15 octubre 2022

Del aula a las casas: buscan que la comida del PAE llegue en vacaciones

El Gobierno, para hacer realidad este proyecto, invertirá $2 billones más de los $2,8 billones que cuesta el programa anualmente. Tiene un cubrimiento nacional del 73 %.

  • En Colombia hay 43.000 instituciones educativas beneficiarias del PAE. Gobierno plantea ampliar el periodo de entrega de los alimentos a los niños más allá de la jornada escolar FOTO julio c. herrera
    En Colombia hay 43.000 instituciones educativas beneficiarias del PAE. Gobierno plantea ampliar el periodo de entrega de los alimentos a los niños más allá de la jornada escolar FOTO julio c. herrera
  • En Colombia hay 43.000 instituciones educativas beneficiarias del PAE. Gobierno plantea ampliar el periodo de entrega de los alimentos a los niños más allá de la jornada escolar FOTO julio c. herrera
    En Colombia hay 43.000 instituciones educativas beneficiarias del PAE. Gobierno plantea ampliar el periodo de entrega de los alimentos a los niños más allá de la jornada escolar FOTO julio c. herrera
Por Javier Alexander Macías

La profesora Gloria Estela Peláez ha escuchado la historia de sus estudiantes repetirse una y otra vez, como un rosario en una camándula de una rezandera: “Profe, es que me desmayé porque yo solo como lo que me dan acá”, “profe, yo voy a tomar agua para no aguantar mucha hambre porque mi única comida es la del colegio”, “profe, si yo no como acá no hay más comida en el día”.

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No diremos el nombre del colegio para no estigmatizarlo, pero queda en uno de esos barrios encumbrados de Medellín donde algunos niños se duermen sin comer, mirando las casas de abajo que son apenas luces rutilantes en las noches paisas: “La situación para muchos de ellos es tan difícil, que dejan de venir a la escuela porque no tienen ni para un desayuno o comer algo”.

La situación que menciona la docente Peláez es el común denominador –como dirían en las escuelas– de muchos niños en Colombia. No obstante, parte de la solución la planteó este viernes el ministro de Educación, Alejandro Gaviria, quien en reunión con 97 secretarios de educación del país manifestó que el Gobierno plantea alargar el Programa de Alimentación Escolar, PAE, a las vacaciones de los estudiantes en varias regiones.

“Queremos llevar el PAE a una cobertura universal, incluso en algunas regiones, no en todas, queremos extender el PAE más allá de la jornada escolar. Por ejemplo, que en el periodo de vacaciones el PAE llegue a las familias directamente para combatir el aumento del precio de los alimentos y básicamente la desnutrición aguda, que es una preocupación de todo el país”, dijo el ministro Gaviria.

A este rubro, que cuenta con recursos por 2,8 billones de pesos anuales, de los cuales la nación financia $1,3 billones, ingresarían otros $2 billones para el período vacacional en Colombia que tiene cuatro tiempos (diciembre-enero, Semana Santa, julio y semana de receso en octubre); es decir, a cuentas largas serían $500 millones por periodo en promedio, aunque algunos son más largos que otros.

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Los problemas a solucionar

Si bien la falta de alimentación en la población estudiantil es uno de los puntos a revisar para evitar la deserción escolar en las 43.000 sedes estudiantiles beneficiadas en el país, la corrupción que se vive en la ejecución del plan es el asunto más apremiante.

En los últimos meses los medios de comunicación han registrado la compra de pechugas a 40.000 pesos, huevos a 900 pesos o tamales a 30.000 dentro de la ejecución del PAE, razón por la cual el presidente Gustavo Petro planteó una solución hace poco más de un mes.

“Se debe lograr que las asociaciones de padres de familia sean las que tengan la responsabilidad de los dineros, la compra de alimentos y su elaboración”, dijo el Presidente en aquella ocasión.

El veedor del PAE en Santa Marta, Edilfonso Orozco Barros, celebró que desde el gobierno se busque ampliar la cobertura, pero centra su posición en lo que plantea el jefe del Estado colombiano.

“Sería excelente que lo ampliaran porque acá hay muchos estudiantes que no tienen más que esa comida, lo que ha llevado a que muchos dejen de ir a la escuela. En Santa Marta solo recibe el PAE el 40% de los niños (85 mil menores de edad) y ojalá le pusieran más vigilancia a todo el PAE en el país porque la mayoría de operadores tienen deficiencias”, dijo el veedor.

Orozco Barros agregó que lo que pasa es que el contratista no cumple con lo que realmente dice el contrato, y aseveró que tan solo en el distrito de Santa Marta y en el departamento del Magdalena “el deterioro del PAE es muy alto y precario, ojalá se hiciera al 100 % como lo propone el gobierno pero con buena vigilancia para evitar fraudes”.

Mejorar la infraestructura

El jefe de cartera de Educación no solo habló de alargar el PAE en la temporada vacacional. Entre los anuncios hechos en su reunión con los secretarios del educación del país, mencionó la urgencia de mejorar la infraestructura física de las instituciones educativas, especialmente en las rurales; para ello, el Gobierno destinó recursos para el próximo año.

No obstante, los expertos consultados por este diario aseveran que la prioridad debe ser la calidad de la alimentación en los alumnos, para que de esta forma, aquellos que viven en los encumbrados barrios no se duerman con el estómago vacío disimulando el hambre al mirar las casas rutilantes en las ciudades

Contexto de la Noticia

¿Qué sigue? ¿Qué es el PAE y por qué hay que vigilarlo?

Según los direccionamientos del Gobierno, ”el PAE brinda un complemento alimentario a los niños, niñas y adolescentes de todo el territorio nacional, registrados en el Sistema de Matrícula -SIMAT- como estudiantes oficiales, financiados con recursos del Sistema General de Participaciones. Su objetivo fundamental es contribuir con la permanencia de los estudiantes sistema escolar y aportar, durante la jornada escolar, macronutrientes (carbohidratos, proteínas y grasas) y los micronutrientes (zinc, hierro, vitamina A y calcio) en los porcentajes que se definan para cada modalidad”. Actualmente el PAE tiene un cubrimiento del 73 por ciento de las instituciones educativas en el país, pero como lo planteó el ministro Gaviria, la idea es ampliarlo, para ello debe ponerse la lupa a los contratos y la calidad de los alimentos. En su último informe, la Contraloría advirtió que cerca de “453.481 niños, niñas , jóvenes y adolescentes estudiantes de colegios públicos no están recibiendo el PAE en el segundo semestre del calendario académico”.

Javier Alexánder Macías

Amo el periodismo, y más si se hace a pie. Me encantan los perros, y me dejo envolver por una buena historia. Egresado de la Universidad de Antioquia.

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