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Medellín | PUBLICADO EL 24 mayo 2021

Metro contará con un sistema de nanofibras para mitigar contagios por covid

  • El sistema de membranas de nanofibras fue instalado en el aire acondicionado de siete vehículos del tranvía de Medellín. FOTO Cortesía MinCiencias
    El sistema de membranas de nanofibras fue instalado en el aire acondicionado de siete vehículos del tranvía de Medellín. FOTO Cortesía MinCiencias
  • El sistema de membranas de nanofibras fue instalado en el aire acondicionado de siete vehículos del tranvía de Medellín. FOTO Cortesía MinCiencias
    El sistema de membranas de nanofibras fue instalado en el aire acondicionado de siete vehículos del tranvía de Medellín. FOTO Cortesía MinCiencias

En la mañana de este lunes, el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación, junto a la Universidad Eafit, entregaron al Metro de Medellín un sistema de membranas de filtración de aerosoles que busca mitigar los contagios por covid dentro del Metro.

Este sistema fue instalado en siete de los 12 vehículos del tranvía, y sus desarrolladores esperan que en un futuro sea posible aplicarlo a los vagones del Metro. “Estamos felices porque empezamos nuestro piloto de instalación de membranas de nanofibra, el cual impactará en mejoras económicas, ambientales y sociales”, fueron las palabras Mabel Torres, ministra de esta cartera.

La inauguración del proyecto se llevó a cabo esta mañana en el Patio de Miraflores, y contó con la presencia de Torres y de representantes de la Eafit y del Metro.

La inversión fue de $1.253 millones por parte del Ministerio, dentro de su convocatoria conocida como “Mincienciatón”. Por su lado, la Eafit invirtió $130 millones. En este sistema del Metro diariamente transitan alrededor de 40.000 personas, según cifras oficiales.

Para la garantía y tranquilidad de los usuarios, la ministra Torres aclaró que la nanofibra fue certificada en Alemania, y cuenta con el 98 % de retención de agentes infectocontagiosos.

¿Cómo funcionará?

Primero hay que resaltar que diferentes estudios científicos han comprobado que el covid se transporta en partículas entre los 0.04 y 0.14 micrómetros. Conocidos como aerosoles, estos pequeños contaminantes son los que propagan el virus en el aire.

En el caso de este proyecto, las membranas fueron instaladas en el aire acondicionado de los vehículos. Entonces, si por ejemplo, una persona infectada entra y se esparcen las partículas contaminantes, algunas de estas irán al sistema del aire acondicionado, el cual las retendrá y evitará su circulación gracias a las membranas.

“Con la convocatoria del Ministerio pudimos llevar una escala piloto, de ahí que podemos tener mascarillas personales y productos de uso industrial como el lanzado hoy en nuestro prototipo, de filtros de alta eficiencia para el tranvía”, dijo Mónica Lucía Álvarez, lideresa del proyecto de investigación de la universidad Eafit.

La investigadora ha venido trabajando con sus compañeros en nanofibra desde mucho tiempo atrás, para proyectos que contribuyan con la contaminación del aire que ha vivido Medellín en los últimos años.

“Desde el 2013 estamos desarrollando nuestras membranas. Hace aproximadamente cinco años empezamos a trabajar con sistemas de filtración de material particulado, para generar soluciones que puedan mitigar las épocas de alta contaminación de la ciudad de Medellín”, contó Álvarez.

Otros impactos

El gerente del Metro, Tomás Elejalde, recalcó la importancia de este proyecto en la bioseguridad para los usuarios. Y en su intervención enfatizó en el impacto ambiental y económico.

“Estamos desarrollando empresas locales que nos permiten sustituir importaciones y garantizando la captura de partículas no solamente de patógenos como el virus, sino también partículas para descarbonizar el ambiente dentro de los vehículos”, dijo Elejalde.

Además, “esto contribuye al medio ambiente por la baja carga de presión que reduce los costos energéticos”, concluyó la ministra Torres.

Esta tecnología de membranas fue hecha 100 % en Colombia, por lo que con esta alianza entre el Metro, MinCiencias y la Eafit se abre un camino para otras oportunidades, e incluso llegar a crear empresas asociadas a la nanofibra.

Carlos López

Soy comunidador social y periodista. Me interesan, entre muchas cosas, temas de conflicto armado, medio ambiente y derechos humanos.

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