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¿Con dineros de Telemedellín se hace campaña?

El canal firmó allí seis contratos con medios, a pocos meses de las elecciones locales.

  • Durante los últimos dos años, el canal público de la ciudad es cuestionado por sus manejos políticos. FOTO CAMILO SUÁREZ ECHEVERRY
    Durante los últimos dos años, el canal público de la ciudad es cuestionado por sus manejos políticos. FOTO CAMILO SUÁREZ ECHEVERRY
25 de agosto de 2022
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La firma de seis polémicos contratos entre Telemedellín y varios influenciadores y medios de comunicación del Valle del Cauca reavivó las suspicacias por el manejo político que la Alcaldía de Medellín le está dando al canal público de la ciudad.

Deninson Mendoza Ramos, gerente de ese medio desde septiembre de 2021 y que viene revoloteando en los círculos políticos de Cali desde hace más de una década, sería el principal beneficiario de un trabajo de relaciones públicas con miras a la batalla por el poder local en esa ciudad el próximo año.

Según se desprende de declaraciones hechas por el alcalde de Medellín Daniel Quintero y la lectura de varias fuentes conocedoras de la política de esa ciudad, durante los últimos meses Mendoza viene abonando terreno para convertirse en la punta de lanza del capítulo valluno del Movimiento Independientes y para ello se vale de los recursos que le ofrece el canal, como el manejo de pauta publicitaria y su propia exposición como protagonista de eventos en los que normalmente el gerente ni aparece.

Aunque todavía no es claro si Mendoza logrará abrirse campo en la difícil campaña por la Alcaldía de esa ciudad, los contratos reabrieron el debate por el presunto uso de recursos públicos del Distrito para aceitar la maquinaria del movimiento que encabeza Quintero desde 2019.

Un gerente muy político

Pese a mantenerse hoy como una de las figuras cercanas al círculo del alcalde, la mayor parte de la carrera del gerente de Telemedellín se ha desarrollado en el Valle del Cauca durante la última década.

Criado en un barrio popular del suroriente de Cali, Mendoza incursionó en la política de la mano del Partido Conservador, cuando durante el mandato del gobernador del Valle, Ubéimar Delgado, se desempeñó como director de área del canal Telepacífico. Además de trabajar como asesor en la Cámara de Representantes, entre abril y agosto de 2012, aterrizó en la agencia de emprendimiento e innovación del Gobierno Nacional, iNNpulsa, en el cargo de director de Desarrollo Empresarial, justo cuando Quintero la dirigía.

De allí se acercó al grupo político de la exgobernadora del Valle Dilian Francisca Toro, de quien fue secretario de Desarrollo Económico y Competitividad. Tras pasar algún tiempo fuera del radar, reapareció a mediados de septiembre de 2021 como el tercer gerente de Telemedellín, en reemplazo de Johana Jaramillo.

Tal como lo contó este diario en aquel momento, Jaramillo salió de su cargo en medio de presiones y un ambiente caldeado por la salida del director de Noticias Hernán Muñoz, que a su vez denunció presiones de la Alcaldía por forzar la línea editorial de ese informativo.

Desde entonces el manejo de Telemedellín no ha dejado de generar controversia. La última de ellas, por ejemplo, relacionada con la firma de un contrato para crear un relato de Hidroituango ideado para posicionar la imagen del alcalde Quintero ante la opinión pública (Leer Paréntesis).

Así mismo, a diferencia de directores anteriores, el estilo de Mendoza se ha caracterizado por aprovechar su presencia en el canal para mostrarse como una figura pública, tal como ocurrió en el lanzamiento de la Feria de las Flores y en la transmisión del Desfile de Silleteros. Siempre se le ve al lado del alcalde.

Los polémicos contratos

La firma de los contratos cuestionados salió a la luz pública el pasado martes, cuando el portal La Silla Vacía publicó una investigación en la que le puso la lupa a la compra de pauta publicitaria que el canal viene realizando con varios medios de comunicación tradicionales, digitales e influenciadores.

Aunque tras revisar la información que ha sido reportada al Sistema Electrónico para la Contratación Pública (Secop) puede observarse que el canal ha firmado por lo menos 116 contratos de publicidad en lo corrido de este año, la mayoría con periodistas y medios de Medellín, la investigación puso su foco en seis contratos particulares, con montos inferiores a los 5 millones.

Uno de los convenios que llama la atención fue con una persona natural identificada como Luis Eduardo Reginfo Romero, que administra una cuenta de Twitter conocida como Twitteros Cali.

Dicho contrato, firmado el pasado 28 de enero, fue estructurado por un valor de $4 millones y tuvo como objeto la contratación de pauta publicitaria, bajo una figura denominada tipo bolsa, que consiste en que Telemedellín solo se comprometía a pagar por los contenidos publicados y no necesariamente desembolsar la totalidad del monto convenido.

Así mismo, aparece un contrato con un influenciador identificado como Jay Alarcón, administrador de un grupo de Facebook llamado La Voz del Pueblo por $2 millones; otro con una empresa llamada Sergus Producciones S.A.S., por $3 millones; otro con la emisora Voces del Pacífico, por $5 millones; y otros dos con medios tradicionales.

En este último grupo aparece uno firmado con el diario El País, por $50 millones; y otro con el canal regional Telepacífico, para el programa Magazín Pacífico, por $2 millones.

Tras conocerse esa contratación, varios líderes políticos pusieron en duda los criterios a los que atendería su firma. “¿Qué campaña con recursos públicos se está pagando?”, cuestionó el diputado de Antioquia, Luis Eduardo Peláez.

“¿Los ciudadanos de Medellín le estamos pagando al gerente de Telemedellín, con nuestros impuestos, la campaña para la Alcaldía de Cali?”, dijo por su parte Julia Correa Nuttin, otra de las líderes políticas que ha encabezado denuncias de control político a la administración distrital.

La batalla por la Alcaldía

Aunque al ser consultado por sus aspiraciones Mendoza insiste en no tener previsto en un corto plazo trasladarse a Cali para competir por el poder, en los círculos políticos de esa ciudad sí lo ven abriéndose campo de cara a una aspiración.

Para varias fuentes conocedoras de la movida electoral en esa ciudad, Mendoza anda moviendo sus hilos para cosechar apoyos y sentar las bases del movimiento Independientes allí.

En medio de esa tarea, el mismo alcalde Quintero se ha referido públicamente a la política caleña, como cuando a inicios de julio de este año protagonizó un choque con la exrepresentante a la Cámara por el Valle, Catalina Ortiz, quien también se lanzaría a la Alcaldía de Cali.

“Que Catalina Ortiz se prepare, porque este (Mendoza) es un líder popular que se la va a llevar por delante”, expresó el mandatario local en una entrevista con W Radio.

Ese mismo mes, en un consejo de gobierno transmitido por Telemedellín, Quintero no escatimó en adjetivos para ensalzar el trabajo de Mendoza en el canal y anticipó que este pronto se iría a trabajar por esa ciudad. Cabe recordar que las inhabilidades para las elecciones territoriales comienzan a regir el 29 de octubre.

Tras la publicación de la investigación de La Silla Vacía, el gerente le salió al paso a las críticas y aseguró que la pauta contratada por el canal obedería a un convenio firmado con el Ministerio de Cultura, en el que se habría ordenado hacer publicidad en esa ciudad.

EL COLOMBIANO se puso en contacto con Mendoza y lo interrogó sobre sus planes de cara a las próximas elecciones locales. “Hay mucha gente en Cali pidiéndome que lo haga, pero en este momento soy el gerente de Telemedellín y estoy muy contento por los grandes resultados y el crecimiento que hemos tenido”, expresó Mendoza en un pronunciamiento escrito, manteniéndose en que el canal no estaría siendo usado para esos fines.

No obstante, las explicaciones del gerente contrastan con las polémicas que viene arrastrando ese canal desde hace más de dos años, que apuntan en una dirección diametralmente opuesta.

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