<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=378526515676058&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">
Síguenos en:
Tendencias | PUBLICADO EL 11 enero 2022

¿El flurona es otra nueva variante del covid?

El término se acuñó en Israel a finales de 2021 y ha causado temor. Le explicamos en qué consiste.

  • No es una nueva variante ni una mutación. Se trata de una coinfección. Imagen de referencia. Foto: Camilo Suárez
    No es una nueva variante ni una mutación. Se trata de una coinfección. Imagen de referencia. Foto: Camilo Suárez
  • No es una nueva variante ni una mutación. Se trata de una coinfección. Imagen de referencia. Foto: Camilo Suárez
    No es una nueva variante ni una mutación. Se trata de una coinfección. Imagen de referencia. Foto: Camilo Suárez
Vanesa de la Cruz Pavas

¿Qué es el ser humano? Más allá de la razón, del cuestionarse, está la base misma: el ser humano es un conjunto de células. Tiene, exactamente, 30 millones de millones de ellas. En este organismo vivo, que se transforma, coexisten miles de microorganismos, virus y bacterias en centenares. En su cuerpo puede haber, en este momento, unos 200 virus solo en el tracto respiratorio superior e inferior, coexistiendo todos.

El flurona no es más que eso. Es la coexistencia de dos virus, el de la influenza o la gripe con el coronavirus. No se trata de una nueva variante, no es una nueva cepa o forma del coronavirus y no representa ningún peligro mayor en sí mismo. Es, simplemente, una designación lingüística.

La interacción de todo esto, en un solo cuerpo, es lo que permite un equilibrio dinámico entre el sistema inmunológico y la capacidad de los virus para enfermar, explica la epidemióloga Yessica Giraldo. En otras palabras, que en un solo cuerpo haya virus, bacterias y un sistema que lucha contra ellas es lo que permite el equilibrio de la vida.

El flurona, entonces, no es novedoso. Es un fenómeno ya conocido, esperable y previsible. Le explicamos cinco claves, de la mano de voces expertas, para entender y desmitificarlo.

¿Dónde surgió el flurona?

En realidad, es más una estrategia de difusión. En Israel, el 30 de diciembre, encontraron que una mujer embarazada, que no estaba vacunada ni contra la gripe ni contra el covid, había contraído ambos virus al mismo tiempo. El diario de ese país, Ynet, fue el que tituló a este fenómeno como flurona. Flu, por gripe en inglés y rona por corona.

Es un término linguístico que se usó allí para designar la coinfección de gripe (tipo A o tipo B) y el coronavirus SARS-CoV-2 y no es ni una nueva enfermedad ni una nueva variante. Según Giraldo, no representa una denominación oficial de la comunidad científica. Sin embargo, el flurona como fenómeno no surgió en Israel sino que es más común de lo que se cree y, de hecho y como explica el profesor Carlos Enrique Trillos Peña, médico epidemiólogo de la Universidad del Rosario, ya se tiene registro de esta infección simultánea desde que comenzó el virus en China, luego Estados Unidos y hasta casos en Perú y Egipto. Lo único nuevo, dice, es el término que figura.

¿Es un fenómeno común?

La coexistencia de virus y bacterias dentro del organismo humano es común, está pasando en este momento. Y las coinfecciones son igual de frecuentes, de casi cualquier par de virus, todo dependerá, como dice Giraldo, de ese equilibrio con el sistema inmune.

Pero, si es tan común, ¿por qué no se había detectado antes? Seguramente ha habido muchos más casos de los que se tienen reportados, pero no se han determinado por la similitud entre los síntomas. Además, en medio de esta pandemia, a una persona con sintomatología gripal se le hace un test para diagnóstico de coronavirus que, al dar positivo, cesa la búsqueda de otros patógenos. Puede haber subdiagnóstico porque no es común que a un covid positivo le hagan también prueba gripal.

¿Son virus similares?

Lo único similar entre el covid y la gripe son que ambos son virus respiratorios y que pueden tener algunos síntomas parecidos. Pero son virus muy diferentes, pertenecientes a distintas familias con características biológicas, estructurales, genómicas, de interacción con hospedero y capacidad vírica, explica Giraldo. Tanto la evolución como el pronóstico suele ser diferente, siendo en general más benigna la gripe.

Los virus de la gripe pertenecen a la familia de los ortomixovirus, como los de influenza A, B, C y D, A y B siendo estacionales y normalmente más graves. Entre esos y el covid hay diferencia desde el genoma: los de gripe constituidos por ocho trozos de ARN negativo, mientras que los del coronavirus por una sola hebra de ARN positivo.

¿El flurona es más peligroso?

Al ser virus tan diferentes, y si remotamente infectaran a la misma célula, no sería posible que sus genomas se combinaran y dieran lugar a variables híbridas. El temor, entonces, no está en la infección en sí. El riesgo real está en la respuesta a esa infección, en los síntomas.

Ya se sabe que la gripe puede producir miles de muertes anuales por sí misma, incluso a personas vacunadas, y también es conocido que el coronavirus ha causado millones de pérdidas en tan solo dos años. Si ambos virus coinfectan a una persona y el sistema inmunológico no logra atajar la doble infección o la persona es inmunológicamente deprimida, podría generar síntomas más graves como la neumonía, fallos multiorgánicos y demás.

Dependerá de la interacción con cada sistema inmune y qué tan competente se encuentre en ese momento. Aún así, y como explica Trillos, no hay estudios o estadísticas que indiquen que la doble infección complique más la salud de las personas que una de las dos por separado y está el ejemplo de la mujer israelí embarazada, con síntomas casi nulos.

¿Cómo protegerse?

Tanto para la gripe como para la infección por SARS-CoV-2, lo mejor que se puede hacer, lo fundamental, es reforzar el sistema inmunológico. Entre más débil, más fácil el contagio y los síntomas leves. Esto se refuerza con la vacunación. Y no solo la vacunación contra el coronavirus, que ahora es primordial, sino también contra la influenza estacional, por ejemplo.

Dice Trillos que muchos han olvidado continuar con los esquemas de vacunación contra otras patologías en medio de esta pandemia y esto implica un riesgo. Sumado a esto, las mismas medidas que funcionan para el covid sirven para la gripe: uso de mascarillas, distanciamiento, higiene, espacios ventilados, entre otros. Finalmente, todo dependerá de cada carga viral, de cada sistema inmune, la edad, el estado, otras patologías...

Vanesa de la Cruz Pavas

Periodista de la UPB. Amante de las historias y de las culturas. Estoy aprendiendo a escuchar y a escribir.

.