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Tendencias | PUBLICADO EL 16 diciembre 2021

¿Qué significa “Oh, lumbre de Oriente” y otras frases de la novena navideña? Hoy comienza

Hoy comienzan los nueve días de oración previos al nacimiento del Niño Jesús. Le explicamos algunos de los versos y personajes populares.

  • Las afirmaciones y personajes de las novenas navideñas tienen un porqué. El 16 de diciembre comienzan. FOTO EDWIN BUSTAMANTE.
    Las afirmaciones y personajes de las novenas navideñas tienen un porqué. El 16 de diciembre comienzan. FOTO EDWIN BUSTAMANTE.
  • Las afirmaciones y personajes de las novenas navideñas tienen un porqué. El 16 de diciembre comienzan. FOTO EDWIN BUSTAMANTE.
    Las afirmaciones y personajes de las novenas navideñas tienen un porqué. El 16 de diciembre comienzan. FOTO EDWIN BUSTAMANTE.
Laura Franco Salazar

Han pasado más de 2.020 años desde el nacimiento de Jesús, sin embargo, aún hoy, en torno a la representación de la escena de su llegada al mundo (el pesebre), creyentes y fieles se reúnen a orar y a recitar en colectivo la Novena Navideña que precede, durante nueve días, el alumbramiento de la Virgen.

Pese a que la recreación del nacimiento es popular en distintos países de América Latina, en España e Italia, las palabras “¡Oh, lumbre de Oriente, sol de eternos rayos!” son pronunciadas solo en Colombia y Ecuador.

De acuerdo con la Conferencia Episcopal de Colombia, en una reseña publicada en su página oficial, Fernando de Jesús Larrea, sacerdote franciscano nacido en Quito (1700) y fallecido en Cali (1773), fue el autor de las oraciones y consideraciones de la novena al Niño Jesús. Los gozos, por su parte, fueron añadidos por la religiosa María Ignacia del Colegio La Enseñanza de Bogotá.

Luego de 167 años de publicada la versión original, la nueva novena (con los gozos) fue aprobada oficialmente por el Arzobispo de la capital colombiana. La tradición permanece solo en estos dos países (Ecuador, donde nació Larrea, y Colombia, donde murió), y en algunas regiones de Venezuela. Sus letras cruzaron muy poco las fronteras.

Para el docente Camilo Andrés Galvez, teólogo y filósofo, este tipo de tradiciones (pesebre y novenas) se han involucrado en el día a día, en la cultura, “hacen parte ya de una manera de vivir la espiritualidad”.

De hecho, quizá usted sea uno de los que recuerda con júbilo y emoción algunos de los versos, gozos o consideraciones, que solo necesita que alguien le dé la primera palabra para usted recitar sin ayuda del librito. “Nos los sabemos casi de memoria aunque no sepamos bien qué quieren decir”, agrega Pili Pérez, teóloga y evangelizadora católica. Recitarlos “nos remite a los momentos en familia, a aquellos que alegran el corazón”.

“Oh, raíz sagrada de Jesé que, en lo alto, presentas al orbe tu fragante nardo”. Seguro lo recuerda, pero ¿sabe qué significa?

En el día en el que las familias se reúnen en torno a la Novena, con abrazos, buñuelos y natilla, revisamos esas frases famosas y le explicamos qué hay detrás. Ahora sí, Ven ven ven, ven a nuestras almas Jesús ven ven, ven ven.

Contexto de la Noticia

¿QUIÉN ES “JESÉ QUE EN LO ALTO...”?

“Oh, raíz sagrada de Jesé que, en lo alto, presentas al orbe tu fragante nardo...”.

Aunque puede parecer que es un error, no lo es. Jesé (no José) fue el padre de David (aquel niño que luego sería elegido directamente por Dios para reinar en Israel). Frente a esto el teólogo Pérez señala que las profecías de Isaías habían anunciado que el salvador (Jesús) descendería de David, de ahí la importancia de Jesé como su padre. “Saldrá una vara del tronco de Isaí (Jesé), un vástago retoñará de sus raíces y reposará sobre él el Espíritu de Jehová”, se lee en Isaías 11, 1. Lo que continúa en la oración (“que presentas al orbe”) hace referencia al mundo, mientras que el final (“tu fragante nardo”), “está asociado a la flor que lleva San José, una vara de nardo: el perfume de alguien que se entrega sin medida, creyendo en Dios, sin preguntas o inquietudes”, finaliza Pérez.

¿QUÉ SIGNIFICA “LLAVE DE DAVID”?

“Llave de David, que abre al desterrado las cerradas puertas del regio palacio”.

El Niño Jesús es descendiente directo del rey David, que sería una especie de antecesor del salvador. Así lo explica Galvez: en el Antiguo Testamento, David es una prefigura del salvador, es decir de Jesús. Cuando este último nace (descendiendo de David) se convierte en una “llave” que abre al desterrado las puertas de ese “regio palacio”, es decir, el Cielo. “Con la salvación Jesucristo nos abre las puertas del Cielo”, anota el teólogo. En ese mismo sentido, complementa Pérez, Jesús además de ser la llave del Reino de Dios, “es la entrada, el que nos muestra el camino”.

¿QUÉ ES LA “LUMBRE DE ORIENTE”?

“Oh, lumbre de Oriente, sol de
eternos rayos, que entre las
tinieblas tu esplendor veamos”.

El sol (que es fuego, es decir, lumbre) sale por el Oriente, recuerda Pérez. Además señala que es importante tener en cuenta que en ese momento histórico se celebraba sin falta el solsticio de invierno: “El sol más amplio de todo el año, el que daba más luz, el día más largo”, y pregunta: “¿Quién representa la luz en medio de las tinieblas? Jesús”, responde. Así pues, Jesús es un sol tan potente como aquel que ilumina desde el Oriente, durante el solsticio de inverno, y alarga el día volviéndolo casi eterno. “Él es la luz, el faro que ilumina la vida, nuestros pasos, el caminar entre las tinieblas”, finaliza la teóloga.

¿por qué
“la oveja arisca y el cordero manso”?

“Niño que apacientas con suave cayado, ya la oveja arisca, ya el
cordero manso”.

Durante la época de Jesucristo el oficio pastoril destacaba por cómo los pastores cuidaban a sus ovejas: caminaba delante del rebaño, las conocía a todas y ellas reconocían su voz. En ese sentido son varias las analogías bíblicas que se hacen en torno a sus labores en el campo. Por otra parte, el cayado es el bastón largo, curvo al inicio, con el que eran conducidos los animales. “Debemos entenderlo como poesía”, añade Pérez, “la oveja arisca es aquella intratable, difícil de manejar y el cordero manso es aquel capaz de ser sumiso y humilde como Jesús (que además es pastor, guía amoroso y protector)”.

¿por qué son nueve días?

Las novenas navideñas inician el 16 de diciembre y van hasta el 24 del mismo mes. La costumbre trasciende la época, es una tradición de la Iglesia Católica preceder las celebraciones importantes con 9 días de oración, cuenta el teólogo Galvez. El 9 es un número muy simbólico. “En el pueblo de Israel hay algo que se conoce como ‘la novena hora de oración’, un momento en el que en la sinagoga se desarrolla una oración especial”. Así mismo, dice, hay bases bíblicas para este número e incluso, desde la época de los romanos y los griegos (antes del cristianismo), ya se ofrecían oraciones a los dioses durante 9 días.

¿Por qué se le dice también Novena de “Aguinaldos”?

Son regalos materiales entregados sobre todo durante la época navideña. De acuerdo con lo reseñado por el docente Rafael Sánchez Domingo, en el artículo “Origen histórico-jurídico del aguinaldo”, publicado en la revista La Natividad: arte, religiosidad y tradiciones populares, el origen de estos obsequios se remonta al pueblo celta que, a final del año, intercambiaba dátiles y frutos secos para demostrar satisfacción y desear buena suerte. Ahora bien, continúa la teóloga Pérez, que el término sea usado para referirse a las novenas decembrinas apela sobre todo a que se está a la espera de recibir regalos, pero distintos: dones y gracias a través de la oración.

¿QUIÉN ES EL “EMPERADOR AUGUSTO”?

“(...) a saber la orden dada
por el emperador Augusto...”.

Fue el primer y más grande emperador romano. No obstante, pese a su importancia, es mencionado solo una vez en toda la historia bíblica. Según se narra en el evangelio de Lucas, fue el emperador César Augusto (su nombre completo) el que ordenó un censo en el territorio. Por ese motivo José y María (aún embarazada) se desplazaron desde Galilea hasta Belén (la ciudad de David), de donde eran sus antepasados y, por ende, donde debían ser registrados. “Así es como el natalicio de Jesús coincide con las profecías del Antiguo Testamento, en las que se dice que en la ciudad de David iba a darse una noticia extraordinaria e iba a llegar la
salvación”, añade Galvez.

¿QUIÉN ES “LA VENERABLE MARGARITA DEL SANTÍSIMO SACRAMENTO”?

“(...) Que dijiste a la venerable Margarita del Santísimo Sacramento, y en persona suya a todos tus devotos...”

Margarita fue una religiosa francesa (nacida en 1619) perteneciente a la Órden de la Visitación de Santa María. Según la tradición católica, fue testigo de varias apariciones del Sagrado Corazón de Jesús. A día de hoy es una santa, oficializada por el papa Benedicto XV en 1920. Por otro lado, el docente Galvez destaca que su nombre, “Margarita”, viene del latín y traduce al español: “Perla. La más pura de las criaturas; puede ser incluso una manera de resaltar el nombre de la santísima Virgen”, concluye.

Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.

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