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Tendencias | PUBLICADO EL 08 abril 2022

Por primera vez una misión privada llegará a la Agencia Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional ya comenzó a ser utilizada por privados, en la idea de que sea un espacio para todos en sus últimos años de vida.

  • Así se vio el lanzamiento de la misión Axiom-1 desde Cabo Cañaveral. FOTO: SINC/AXIOM SPACE
    Así se vio el lanzamiento de la misión Axiom-1 desde Cabo Cañaveral. FOTO: SINC/AXIOM SPACE
  • Esta es la tripulación que llegará a la EEI. FOTO: SINC/AXIOM SPACE
    Esta es la tripulación que llegará a la EEI. FOTO: SINC/AXIOM SPACE
  • Así se vio el lanzamiento de la misión Axiom-1 desde Cabo Cañaveral. FOTO: SINC/AXIOM SPACE
    Así se vio el lanzamiento de la misión Axiom-1 desde Cabo Cañaveral. FOTO: SINC/AXIOM SPACE
  • Esta es la tripulación que llegará a la EEI. FOTO: SINC/AXIOM SPACE
    Esta es la tripulación que llegará a la EEI. FOTO: SINC/AXIOM SPACE
Sinc

Este viernes 8 de abril se lanzó, con éxito, una misión que llevó a los primeros tripulantes privados a la Estación Espacial Internacional. No estaban ligados a ninguna agencia nacional de ningún país, como la Nasa o la ESA.

Se trató de la misión Axiom-1, lanzada desde Cabo Cañaveral, Estados Unidos, utilizando un cohete y una nave de SpaceX.

A bordo viajaron cuatro tripulantes, comandados por el hispanoestadounidense Miguel López Alegría, para realizar diversos experimentos científicos y actividades divulgativas durante la próxima semana. Todos ricos que pagaron unos 55 millones de dólares cada uno.

¿Cómo fue el evento?

Tal y como estaba previsto, sobre las 17:17 h (hora peninsular española) de este viernes despegó el cohete.

Axiom Space ha contratado, a su vez, a la empresa Space X de Elon Musk para llevar a los cuatro pasajeros al complejo orbital mediante un cohete reutilizable Falcon 9, que ha partido desde el Centro Espacial Kennedy con la nave espacial tripulada Dragon.

La Ax-1 está comandada por el exastronauta Miguel López-Alegría, nacido en Madrid, formado en Estados Unidos y con una larga experiencia en cuatro misiones anteriores en el espacio.

Esta es la tripulación que llegará a la EEI. FOTO: SINC/AXIOM SPACE
Esta es la tripulación que llegará a la EEI. FOTO: SINC/AXIOM SPACE

Los otros tres civiles (ricos empresarios y filántropos), son el estadounidense Larry Connor, que actuará de piloto, y dos especialistas de la misión: el israelí Eytan Stibbe y el canadiense Mark Pathy.

Durante la misión de 10 días, que incluye ocho días a bordo de la estación espacial, esta tripulación multinacional completará más de 25 experimentos de investigación desarrollados para condiciones de microgravedad en colaboración con diversas instituciones médicas y científicas.

Los experimentos incluirán estudios sobre tecnología de autoensamblaje para futuros hábitats espaciales, dispositivos para purificar el aire en esos entornos, medicina regenerativa e investigación del cáncer, entre otros. Además, también se realizarán actividades de divulgación y comerciales.

El objetivo no es turismo espacial

“Esta misión es muy diferente a otras recientes, especialmente misiones suborbitales, pero nosotros no somos turistas espaciales”, insistió López Alegría en una de las ruedas de prensa previas al lanzamiento, “el turismo espacial tiene un papel importante pero no es de Axiom; mis compañeros tienen una vida muy ocupada y no están de vacaciones”.

“El principal objetivo de esta misión es completarla de forma segura, poner el listón alto para futuras misiones privadas de astronautas a la ISS –añadió–. Tenemos un ambicioso programa con muchos experimentos y actividades de divulgación con organizaciones educativas de todo el mundo. Creo que si superamos todo esto hará que nuestros anfitriones de la estación quieran que volvamos, lo que sería una victoria”.

Por su parte, Derek Hassmann, director de operaciones de Axiom Space, también ha destacado este jueves en una conferencia que Ax-1 es la primera misión de una serie prevista por la compañía hacia la estación espacial para ir preparando la “construcción de una estación comercial espacial” entre 2024-2030, que estará conectada a la ISS.

Es la primera de varias misiones que seguirán en el año 2024 que podrán a prueba nuestras capacidades” para el cumplimiento de ese objetivo, subrayó Hassmann, quien, no obstante, explicó que de momento la prioridad es “mantener a la tripulación segura y maximizar su experiencia”.

Como anécdota, el cocinero español José Andrés ha preparado algunos de los platos que comerán los cuatro tripulantes en la estación espacial, incluyendo “paella, pisto con cerdo, jamón ibérico y almendras marconas”.

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