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Tendencias | PUBLICADO EL 12 agosto 2021

El paisa David Vélez, fundador de Nubank, donará su fortuna

  • David Vélez es el paisa fundador del banco digital más grande de América Latina. FOTO Cortesía
    David Vélez es el paisa fundador del banco digital más grande de América Latina. FOTO Cortesía
  • David Vélez es el paisa fundador del banco digital más grande de América Latina. FOTO Cortesía
    David Vélez es el paisa fundador del banco digital más grande de América Latina. FOTO Cortesía
Jaime Horacio Arango D.

El banquero colombiano David Vélez, CEO y fundador de la compañía de Nubank, y su esposa Mariel Reyes anunciaron que donarán gran parte de su fortuna ($5.200 millones de dólares), a familias que necesiten soporte económico para comer, trabajar y emprender.

“Hay un límite en la cantidad de dinero que alguien puede gastar y, creemos que después de cierto punto, la riqueza adicional no trae felicidad ni utilidad adicionales”, reflexionó la pareja en su mensaje que fue difundido a través de la redes sociales.

Lo harán a través de la iniciativa Giving Pledge, un proyecto fundado en 2010 por Bill Gates y Warren Buffet para que los millonarios del mundo se vinculen económicamente con proyectos que buscan apoyar a los menos favorecidos.

De acuerdo con el diario El País, de España, Vélez (nacido en Medellín) y si esposa (nacida en Perú) es crear una plataforma de filantropía enfocada en América Latina con la que dar oportunidades a otras personas.

Ya están reclutando al personal que les ayude en la misión filantrópica en la que se han embarcado porque “la vida es finita”, porque “no puedes calza dos pares de zapatos al mismo tiempo” y porque quieren que sus hijos construyan sus propios caminos, que tengan esa “sensación de desesperación, que nos impulsa a trabajar muy duro para lograr algo que no tenemos”, expresaron los banqueros.

En la carta que la pareja publicó anunciando su decisión destacan que América Latina, una región con mucho potencial, pero donde millones aún viven en la pobreza, con pocas oportunidades para crecer y desarrollarse plenamente.

“Somos muy afortunados. Nuestras familias siempre nos brindaron oportunidades que otros nunca tuvieron. Heredamos de nuestras familias una profunda conciencia social, donde el significado de la vida proviene de contribuir a mejorar la calidad de vida de otros. Este es el espíritu que ha guiado nuestra jornada”, señala el texto.

Fundado en 2013, el banco digital Nubank cuenta con 40 millones de clientes y actualmente tiene oficinas en Sao Paulo, Ciudad de México, Buenos Aires, Berlín y Colombia.

Según Forbes, la fortuna de David Vélez es de al menos US$5.200 millones y se posicionó recientemente como uno de las 600 personas más ricas del mundo, de acuerdo con el tradicional listado de la revista. El nuevo multimillonario entra a ese ranking en el puesto 539 como un empresario hecho así mismo.

Vélez salió a los 9 años de Medellín, pasó por Costa Rica, estudió en Estados Unidos y llegó a Brasil como representante del fondo Sequoia Capital, que buscaba invertir en tecnología, pero tras dos años de estar allí, quiso tomar más partido; ser parte de la solución y emprendió Nubank.

Hace casi un año, en septiembre de 2020, David Vélez trajo a Colombia el neobanco del que es fundador y CEO y que es un éxito en Brasil: Nubank, el sexto unicornio (término para describir startups avaluadas en más de US$1.000 millones) más grande del mundo, con una valoración de mercado que borda los US$30.000 millones, de acuerdo con la plataforma de análisis de negocios CB Insights.

La carta completa

“Siempre nos ha motivado invertir nuestro tiempo y energía en abordar problemas grandes y de gran impacto. Quizás esta necesidad venga de que los dos crecimos en América Latina, una región con mucho potencial, pero donde millones aún viven en la pobreza, con pocas oportunidades para crecer y desarrollarse plenamente.

Somos muy afortunados. Nuestras familias siempre nos brindaron oportunidades que otros nunca tuvieron. Heredamos de nuestras familias una profunda conciencia social, donde el significado de la vida proviene de contribuir a mejorar la calidad de vida de otros. Este es el espíritu que ha guiado nuestra jornada.

Mariel ha dedicado los últimos seis años a construir y escalar {reprograma}, una startup sin fines de lucro con sede en Brasil que capacita a mujeres en situación de vulnerabilidad en una de las habilidades más escasas en América Latina: programación. David, siguiendo el sueño de toda su vida de ser emprendedor, se embarcó en una misión de varias décadas de crear mayor competencia y eficiencia en la industria de servicios financieros latinoamericanos. Por eso fundó Nubank, un neobanco obsesionado con el bienestar del consumidor y ya con varias decenas de millones de consumidores fanáticos.

Estos proyectos y la familia que estamos construyendo juntos son lo que nos inspira día tras día.

Fuerte trabajo y mucha suerte nos han concedido un nivel de éxito que nunca imaginamos posible cuando comenzamos. El nivel de éxito financiero alcanzado nos ha hecho reflexionar profundamente sobre cómo utilizar mejor la riqueza adquirida. Si bien esta decisión inicialmente parecía difícil, ambos nos sorprendimos al descubrir que llegamos a una respuesta más rápido de lo que pensábamos: debemos invertir la mayor parte de nuestra riqueza de la misma forma en la que estamos invirtiendo gran parte de nuestro tiempo: contribuyendo a mejorar la calidad de vida de las personas.

Llegar a esta conclusión para nosotros fue el resultado de seguir una lógica bastante simple y racional, que nos encantaría compartir con la mayor cantidad de personas posibles:

La simplicidad y, sin embargo, la profundidad de la lógica anterior nos lleva a concluir que el camino más natural y genuino a nuestro parecer es invertir esta riqueza hasta que “nuestro último cheque rebote”, como dice uno de nuestros héroes personales, Chuck Feeney.

Es por eso que hemos decidido unirnos a The Giving Pledge y comprometernos a donar la mayor parte de nuestra riqueza a la filantropía. Lo haremos mediante el establecimiento de una nueva plataforma filantrópica familiar que se centrará en mejorar el conjunto de oportunidades para los niños y jóvenes latinoamericanos más vulnerables y desfavorecidos.

Las oportunidades no están distribuidas igualmente. Y creemos que hoy en día hay millones de personas que están dispuestas a trabajar duro para construir mejores comunidades y países, pero muchas veces carecen del acceso a estas oportunidades que podría catapultarlas hacia un proyecto de vida diferente, vinculado a un impacto social positivo.

Con esta iniciativa, buscamos construir una plataforma filantrópica completamente única en América Latina. Ya estamos reclutando un equipo de clase mundial para que se una a nosotros y nos ayude a abordar algunos de estos grandes problemas de formas no convencionales.

En paralelo, Mariel continuará su trabajo en {reprograma} y David su total compromiso en seguir liderando y haciendo crecer a Nubank hasta convertirla en una de las empresas de mayor impacto global. Esperamos dedicar las próximas cinco décadas de nuestras vidas (¡y con suerte más!), así como la mayor parte de nuestra riqueza, enfoque y energía, a estas grandes misiones. Invitamos a nuestros hijos, familiares y amigos a unirse a nosotros en este nuevo y emocionante viaje”.

David Vélez y Mariel Reyes

Jaime Horacio Arango Duque

Periodista, apasionado por el cine, la televisión y el fútbol. Egresado de la U. de A, y envigadeño de nacimiento y residencia.

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