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Tendencias | PUBLICADO EL 03 noviembre 2022

Prevenir el cáncer de próstata es una urgencia en Colombia y el mundo

Es el segundo cáncer con mayor incidencia en los hombres. Esté alerta y cuídese.

  • Hay que desmitificar que los exámenes para prevenir el cáncer de próstata le quitan virilidad a los hombres. FOTO: CORTESÍA
    Hay que desmitificar que los exámenes para prevenir el cáncer de próstata le quitan virilidad a los hombres. FOTO: CORTESÍA
  • Hay que desmitificar que los exámenes para prevenir el cáncer de próstata le quitan virilidad a los hombres. FOTO: CORTESÍA
    Hay que desmitificar que los exámenes para prevenir el cáncer de próstata le quitan virilidad a los hombres. FOTO: CORTESÍA
Daniela R. Gómez Isaza

El cáncer de próstata es el segundo tipo de cáncer con mayor incidencia en los hombres. Algunas cifras del Global Cancer Observatory (Globocan) reportaban a finales de 2020 más de 14.460 nuevos casos diagnosticados y más de 3.846 muertes en Colombia.

Si bien continúa siendo uno de los cánceres con más índice de éxito en su tratamiento, se debe detectar a tiempo porque el 28% de los pacientes diagnosticados en Colombia en 2021 ya tenían una enfermedad de cáncer de próstata avanzada.

La detección temprana de este cáncer permite tasas de supervivencia a 5 años del 100% y disminuye a 30% si se encuentra en etapas avanzadas. Es imprescindible que los hombres acudan al médico a tiempo a hacerse los exámenes de próstata para su tamizaje y diagnóstico.

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El cáncer de próstata no solo está condicionado al estilo de vida que una persona lleve, sino que influyen factores como antecedentes familiares, la etnia y la edad, que también representan un riesgo para desarrollar la enfermedad.

Se estima que más del 60% de los casos son detectados en hombres mayores de 65 años. Por ello, es vital que se realicen chequeos preventivos y tener un historial familiar claro. El rol de la educación también es importante. La tarea está en desmitificar las pruebas de detección necesarias.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de próstata?

Las pruebas para el tamizaje del cáncer de próstata son dos: antígeno prostático y tacto rectal, y la prueba de diagnóstico es la biopsia. El antígeno prostático, también conocido como PSA por sus siglas en inglés, es una sustancia que produce la próstata y un nivel elevado de esta sustancia puede dar señales de problemas en dicha glándula.

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El tacto rectal, por otro lado, permite que los médicos puedan palpar la próstata y detectar si existe alguna masa u otro cuerpo extraño. Ambas pruebas complementarias y ninguna puede ser reemplazada, y deben ser realizadas anualmente a partir de los 50 años.

Es importante desmitificar y romper con los tabúes relacionados al tacto rectal, asociados a una falta de virilidad o una práctica que podría poner en riesgo la salud de los hombres. Muchos no se hacen estos exámenes y así es imposible detectar el cáncer de manera oportuna.

Además de realizarse los exámenes anuales de rutina, es importante que los hombres, estén atentos y puedan identificar síntomas y signos de alerta frente al cáncer de próstata como lo son dificultad para iniciar o retener la orina, o ardor al orinar entre otros. Estas señales pueden dar las primeras alertas de algún problema mayor, por lo que se debe consultar al médico ante cualquiera de estas.

Si estas son frecuentes y van acompañadas de una necesidad de orinar de manera frecuente, especialmente por la noche; dificultades para vaciar la vejiga por completo, de dolor u ardor al orinar o de sangrado en la orina o en el semen, es importante que recurra a un médico especialista. Otros malestares relacionados con este tipo de cáncer son el dolor persistente en la espalda, las caderas o la pelvis y el dolor al eyacular.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, se pueden evitar entre el 30% y el 50% de los casos de cáncer reduciendo los factores de riesgo y aplicando estrategias preventivas basadas en la evidencia.

Realizar los exámenes anuales y realizar periódicamente la prueba de antígeno prostático permitirá que más hombres cuiden de su salud y sean conscientes de la relevancia de seguir hábitos de vida saludables.

Daniela R. Gómez Isaza

Periodista de la Universidad Pontificia Bolivariana. El sueño de ser médica lo cumplí haciendo periodismo de salud. También escribo sobre ciencia y de vez en cuando cultura.

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