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Ahora Colanta también tendrá restaurantes

La cooperativa espera finalizar este año con ventas por $4 billones, fortalecerá sus negocio insignia: Mercolanta.

  • Planta de Colanta en Medellín.
    Planta de Colanta en Medellín.
  • Aspecto del litro de leche en vidrio, innovación que introdujo Colanta en 1976. FOTO Manuel Saldarriaga
    Aspecto del litro de leche en vidrio, innovación que introdujo Colanta en 1976. FOTO Manuel Saldarriaga
  • Aunque en sus inicios se denominó Cooperativa Lechera de Antioquia, hoy Colanta pasó tiene un portafolio más amplio de servicios, ofreciéndoles a sus asociados productores servicios a través de la Cooperativa de Ahorro y Crédito AyC Colanta, que al cierre de este año, y en un entorno complejo por las altas tasa de interés del Banco de la República, debe arrojar excedentes por unos $1.500 millones.
    Aunque en sus inicios se denominó Cooperativa Lechera de Antioquia, hoy Colanta pasó tiene un portafolio más amplio de servicios, ofreciéndoles a sus asociados productores servicios a través de la Cooperativa de Ahorro y Crédito AyC Colanta, que al cierre de este año, y en un entorno complejo por las altas tasa de interés del Banco de la República, debe arrojar excedentes por unos $1.500 millones.
03 de diciembre de 2023
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En 2024 la cooperativa Colanta celebrará sus 60 años, orgullosa de ser una de las empresas más sólidas y grandes del sector lechero del país. Al cierre de este año espera concretar ventas por unos $4 billones.

Para el gerente, Sergio León González, esta entidad del sector solidario no ha parado de crecer durante estas seis décadas, y asegura que la curva se mantiene en ascenso, pues el campo colombiano tiene mucho potencial por aprovechar.

Actualmente, la cooperativa genera 8.237 puestos de trabajo, y opera 235 sedes entre acopios lecheros, plantas de procesamiento, comercializadoras, centros de distribución, puntos de venta y más recientemente panaderías y restaurantes, en 15 departamentos.

González advierte que este 2023 no ha sido fácil, dado que el sector lechero se ha visto golpeado por factores como la alta inflación que ha elevado los precios del alimento, así como la baja demanda por parte de los consumidores, los bloqueos en las vías que dificultan el transporte y recolección de una materia prima delicada como la leche y hasta unas condiciones climáticas desfavorables. además, el mercado se enfrenta a la venta de leche reconstituida utilizando leche importada, entregándole a los consumidores un producto que no se fabrica con leche colombiana.

Una de las grandes complejidades del año ha sido el impacto de los altos costos de los fertilizantes y los concentrados, elementos esenciales para la producción lechera y ganadera. “El bulto de urea (para abonar los pastos) que estaba a $70.000 llegó a estar en $250.000, mientras que el maíz (cereal esencial para la producción de alimentos concentrados) estuvo casi llegando a $2.000 el kilo, y hoy bajó a $1.270”.

Ante un panorama tan retador, el hito de este 2023 ha sido que la empresa ha sostenido y ha crecido para beneficios de sus productores, empleados y los consumidores. “Venimos de uno o dos años de escasez de leche, estuvimos más o menos en 1,75 millones de litros diarios de captación, mientras que hoy estamos en 2,1 millones de litros diarios, la cifra más alta ha sido de 2,7 o 2,8 millones de litros por día”.

Con un 2024 que podría traer mayores retos, por el eventual impacto negativo del fenómeno de El Niño, la empresa ya se está preparando, y aprovecha los excedentes de leche para pulverizarlos.

Mirando a más largo plazo

Mientras en el día a día se van aplicando las soluciones que cada desafío demanda, uno de los proyectos más importantes que ha venido desarrollando Colanta es la ultrafiltración de leche en su planta de San Pedro de los Milagros, Norte de Antioquia, donde el líquido es llevado a procesos mucho más tecnificados.

La intención de esta labor es crear una línea de productos avanzados dentro de la categoría fitness o bebidas lácteas con proteínas, con el propósito de suplir necesidades alimenticias de, por ejemplo, los deportistas de alto rendimiento.

“Motivados por la diversificación de este tipo de portafolio, hemos trabajado para ir hacia las proteínas aisladas que el mercado está pidiendo a gritos. Para esto hemos ejecutado inversiones por $188.000 millones para instalar un secador nuevo, complementario a la planta existente en la zona”, explicó el gerente.

Entre los planes que están en marcha, González expresó que “hay proyectos abiertos por $110.000 millones que corresponden a iniciativas que arrancaron en 2021 y, posiblemente, algunos se terminen el próximo año”.

Se trata de proyectos comerciales, como la apertura de nuevos puntos de venta Mercolanta y el lanzamiento del formato Mercolanta Express con productos empacados al vacío para una atención al cliente mucho más rápida.

Resulta llamativa una iniciativa que viene despuntando y es la incursión de Colanta en el mundo de los restaurantes y panaderías bajo la marca Recanto. Esta es una apuesta que ha mostrado buenos resultados, y que actualmente se encuentra en el municipio de Guarne, Oriente antioqueño, en la Universidad Pontificia Bolivariana (UPB) y en el centro comercial Mayorca. También es importante resaltar el lanzamiento de la línea Pets, la cual incluye SPA, clínica veterinaria, concentrados y snacks para mascotas, una nueva solución para los nuevos miembros de la familia colombiana,

¿Qué es lo rescatable de esto? “Que es una empresa netamente colombiana, aquí no hay capital extranjero, aquí no hay quien le inyecte plata ni capital, pues los asociados tienen muchas necesidades y porque este es un sector que ha estado muy aporriado”, concluye González, quien anticipa que los 60 años de Colanta, en junio del año próximo, se celebrarán con eventos pedagógicos y didácticos, para trasladar a los asociados el conocimiento.

Aspecto del litro de leche en vidrio, innovación que introdujo Colanta en 1976. FOTO<b> Manuel Saldarriaga</b>
Aspecto del litro de leche en vidrio, innovación que introdujo Colanta en 1976. FOTO Manuel Saldarriaga

No solo leche y sus derivados

$!Aunque en sus inicios se denominó Cooperativa Lechera de Antioquia, hoy Colanta pasó tiene un portafolio más amplio de servicios, ofreciéndoles a sus asociados productores servicios a través de la Cooperativa de Ahorro y Crédito AyC Colanta, que al cierre de este año, y en un entorno complejo por las altas tasa de interés del Banco de la República, debe arrojar excedentes por unos $1.500 millones.
Aunque en sus inicios se denominó Cooperativa Lechera de Antioquia, hoy Colanta pasó tiene un portafolio más amplio de servicios, ofreciéndoles a sus asociados productores servicios a través de la Cooperativa de Ahorro y Crédito AyC Colanta, que al cierre de este año, y en un entorno complejo por las altas tasa de interés del Banco de la República, debe arrojar excedentes por unos $1.500 millones.
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