<img height="1" width="1" style="display:none" src="https://www.facebook.com/tr?id=378526515676058&amp;ev=PageView&amp;noscript=1">
x
language COL arrow_drop_down

50 años cumple Villegas Editores: una parte de Colombia en cada casa

Esta editorial colombiana cumple medio siglo editando libros de lujo de gran formato y de alta calidad gráfica y editorial sobre la cara bella y positiva de Colombia. El de las esculturas de Fernando Botero, uno de los más vendidos.

  • Arriba la familia Villegas. Abajo los libros más vendidos en sus 50 años de historia. FOTOS Cortesía
    Arriba la familia Villegas. Abajo los libros más vendidos en sus 50 años de historia. FOTOS Cortesía
  • Este libro conserva la calidad de los textos de Villegas Editores, pero cabe en una mano. FOTO Cortesía
    Este libro conserva la calidad de los textos de Villegas Editores, pero cabe en una mano. FOTO Cortesía
  • Portada de Botero esculturas. FOTO Cortesía
    Portada de Botero esculturas. FOTO Cortesía
  • Esta es la portada de Parques nacionales naturales de Colombia. FOTO Cortesía
    Esta es la portada de Parques nacionales naturales de Colombia. FOTO Cortesía
24 de octubre de 2023
bookmark

Cuando Benjamín Villegas Jiménez, fundador y editor de Villegas Editores, entra a una casa tiene “la suerte”, dice él, de encontrar uno de los libros de su editorial bien sea en la biblioteca o en la mesa del centro. “Eso para mí es una gran satisfacción”.

Le puede interesar: Luz Elena Salas, la poeta que pone en palabras la dimensión más íntima de la violencia

Esta editorial de libros de lujo ilustrados de gran formato y de alta calidad gráfica y editorial —cuyo tema principal ha sido Colombia— está cumpliendo 50 años y ha publicado 558 ediciones de libros: “Cada publicación ha sido un legado, una joya patrimonial que refleja la belleza y la cultura de Colombia, y que la pone literalmente al alcance de las manos”, dice Benjamín.

Que la editorial complete medio siglo es todo un sueño que particularmente no pasó por la cabeza de su creador: “Comencé a publicar libros por encargo en 1973 y los fui haciendo paralelamente a mi trabajo de diseño gráfico, de otro tipo de publicaciones, particularmente revistas e informes. En los 70 me encargaban por lo menos un libro al año. Ya comenzando la década de los 80 comencé a pensar en mis propios proyectos y a buscarles patrocinio”.

Todo fluyó de manera que Benjamín en 1985 se dio cuenta —junto a su esposa— que ya estaba dejando una colección importante de libros sobre distintos temas del acontecer y de la cultura nacional y era el trabajo que más le gustaba y con el que sentía que estaba cumpliendo una misión.

“Es que el país vivía una época pésima de imagen en el mundo, por el narcotráfico y la violencia, entonces resolví cerrar la oficina comercial, no volver a hacer revistas, proyectos y logotipos, sino dedicarme exclusivamente a la creación y desarrollo de libros ilustrados de gran formato y alta calidad gráfica editorial”. Ahí si el tema se convirtió en una meta y un sueño a largo plazo.

Puede leer: Quién es el premio Nobel de Literatura 2023 Jon Fosse y cinco libros para conocer su obra

La importancia de Medellín

Aunque la editorial está ubicada en Bogotá, recorrer las regiones ha sido importante para nutrir toda la oferta cultural colombiana, pero hay que hacer un buen paréntesis a lo que ha sido Medellín y toda su cultura para Villegas Editores. Y anécdotas hay muchas.

“Tuve el privilegio de conocer al maestro Pedro Nel Gómez, a quien le hice un reportaje personalmente para un libro de 1981, él tristemente falleció en 1984, pero tuvimos la inmensa satisfacción de haberle hecho su homenaje en vida con su libro. Otra anécdota fue cuando en 1985 me invitó el Museo de Arte Moderno de Medellín para que visitara a Débora Arango y le desarrollara un libro que también publicamos en 1985 y tuve la posibilidad de conocer a esta señora encantadora en su casa en Envigado, que era una especie de museo, lleno de obras y en donde fotografiamos todo lo que se publicó”.

De la ciudad también se destacan libros como Medellín 360°, “en el que yo acompañaba al fotógrafo y recuerdo que para hacer la fotografía del Desfile de Silleteros nos metimos dentro del mismo e iban pasando los silleteros al lado de la cámara y a uno se le salió una cosa que prácticamente casi nos tumba el tripode, lo que habría acabado con el proyecto del libro, al menos no pasó así” (risas).

Villegas Editores también le ha hecho libros a diversas construcciones de Medellín, como el Jardín Botánico y su orquideorama, y a algunos colegios, “con todo eso he podido conocer realmente a Medellín y he quedado totalmente sorprendido”. Y a eso le añade que no solo han sido los libros propios, sino los que se han hecho con patrocinios de Argos, el Grupo Éxito o el Grupo Sura, que han nutrido su portafolio: “Vivo muy agradecido con la gente que me ha respaldado mis libros allí”.

Celebrar los 50 años

Este libro conserva la calidad de los textos de Villegas Editores, pero cabe en una mano. FOTO Cortesía
Este libro conserva la calidad de los textos de Villegas Editores, pero cabe en una mano. FOTO Cortesía

Será todo un año de festejos que empieza con la publicación de uno de sus libros más exitosos, llamado Colombia Secreta, del periodista y fotógrafo Andrés Hurtado, que está publicado en un formato pequeño de 10 por 10 centímetros.

Colombia Secreta es una manera innovadora de compartir la belleza desde un formato que cabe literalmente en sus manos. Siento que así estamos más cerca de nuestros lectores y amigos,” afirmó Laura Villegas, directora ejecutiva y editora de Villegas Editores.

Este libro hace parte de la colección Colombia en sus Manos; una propuesta editorial que busca atraer a quienes crecieron con el sello en sus hogares y ahora están forjando sus propios espacios. “Es un formato que cabe en las manos, en un bolso, en una maleta, será bilingüe para que le dé la vuelta al mundo”, dice Benjamín. La idea será también reeditar los libros que ya están agotados y fuera de circulación en este nuevo formato.

Le puede interesar: Memo Correa llevó su vida más íntima a su primera novela

Para Laura, este es el momento de celebrar la gran labor de su padre, “toda una vida construyendo este patrimonio cultural, esta gran enciclopedia de historia y cultura colombiana, este legado que le ha ido dejando a todos los colombianos. Cada página ha sido un acto de amor por el país, y ahora es nuestra misión asegurarnos de que todo este contenido de belleza, arte, historia, cultura, naturaleza y diversidad que Colombia tiene para ofrecerle al mundo les llegue a las manos de todos. Y, por supuesto, continuar construyendo este legado”, dijo.

El objetivo, sea el tamaño que sea, sigue siendo el mismo: que los libros son joyas únicas en papel que trascienden y perduran en el tiempo. “Son objetos de lujo que transforman, que enriquecen nuestras vidas y el mundo que nos rodea. Así que esta es nuestra misión para los próximos 50 años. Seguir mostrándole al mundo la Colombia más bella a través de nuestros libros. Porque lo bello deja una memoria a la que siempre queremos volver”, concluye Laura.

Benjamín Villegas cierra la conversación convencido de que hoy existen editoriales independientes que están haciendo textos “muy especiales” y destaca, por ejemplo, el trabajo de la paisa Tragaluz editores. “Hay una generación que permite mirar el futuro con alguna esperanza y certeza y que esto va a continuar”.

Dice que por su parte quiere seguir trabajando mientras tenga buena salud y si consigue respaldo para la publicación de sus ideas, con las que quiere seguir acompañando las bibliotecas y mesas de centro de los hogares colombianos.

PARA SABER MÁS

Los libros más vendidos en la historia de Villegas Editores

1. Casa colombiana. Arquitectura, Paisajismo, Diseño Interior, 1a edición (1992) de Fernando Garavito.
“Todo un documento para conocer el devenir y la historia de la casa construida a lo largo de la historia de Colombia”, dice la reseña.

2. Botero esculturas (1998) Carlos Jiménez

Portada de Botero esculturas. FOTO Cortesía
Portada de Botero esculturas. FOTO Cortesía

Este libro, con texto de Jean-Clarence Lambert, “recoge una muestra exhaustiva de esculturas de Botero, desde los años setenta, con énfasis en las monumentales, que constituyeron la exposición itinerante con que parques, plazas y avenidas de las principales ciudades del mundo se transformaron en museos vivos”.


3. Historia de Bogotá (2007) Autores varios
Son tres tomos de una reimpresión corregida, rediseñada y gráficamente completada de los dos primeros volúmenes: Conquista y Colonia de Julián Vargas Lesmes y Siglo XIX de Eugenio Gutiérrez Cely; el tercer tomo, que corresponde al siglo XX y lo que va corrido del XXI, es obra nueva del historiador Fabio Zambrano Pantoja, profesor titular de la Universidad Nacional.

4. Aves en Colombia (2011) de Murray Cooper, F. Gary Stiles y Steven H. Hilty
“El rasgo más destacado de la naturaleza colombiana es su enorme biodiversidad. Y en el campo de las aves, el país puede llegar a ser el más rico del mundo, con un número de especies que ronda las 2000”.

5. Parques nacionales naturales de Colombia (2014) de Gabriel Eisenband Gontovnik

Esta es la portada de Parques nacionales naturales de Colombia. FOTO Cortesía
Esta es la portada de Parques nacionales naturales de Colombia. FOTO Cortesía

Un libro en cuyas páginas se captura la esencia misma de la “Colombia natural”, representada en cincuenta y nueve áreas pertenecientes al Sistema de Parques Nacionales Naturales y las nuevas zonas que son objeto de conservación.

6. Chiribiquete. La maloka cósmica de los hombres jaguar (2019) de Carlos Castaño-Uribe
Con más de cuatro millones de hectáreas –donde coexisten tepuyes, planicies, grietas, cavernas, cascadas y ríos– Chiribiquete, Patrimonio Cultural y Natural de la Humanidad, es la mayor área protegida del país y eso lo registra este libro.

El empleo que busca está a un clic

Te puede interesar

Las más leídas

Te recomendamos

Utilidad para la vida

Regístrate al newsletter

PROCESANDO TU SOLICITUD