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Columnistas | PUBLICADO EL 21 septiembre 2021

Promesas incumplidas de hombres y mujeres

Por Ellen K. Pao

Elizabeth Holmes siguió el libro de jugadas de Sillicon Valley al pie de la letra. Era concentrada y ambiciosa. Tenía una visión convincente de ayudar a la humanidad con la tecnología de los análisis de sangre y su ambición, dijo, estaba impulsada por un miedo personal a las agujas. Encajaba en el patrón de la joven y brillante desertora universitaria, incluso vistiéndose como Steve Jobs.

Cuando fundó Theranos, una empresa poco convencional de análisis de sangre, en 2003, sentí alivio al ver que una mujer finalmente se beneficiaba de la hipérbole que domina las inversiones de riesgo, un mundo en el que trabajé durante nueve años en total. ¿Por qué una mujer no debería mostrar la misma confianza resuelta que sus compañeros masculinos? Para 2015, la señora Holmes recaudó más de cuatrocientos millones de dólares en financiamiento y Theranos estaba valorada en nueve mil millones. Por fin, pensé: una mujer carismática con una visión convincente, capaz de recaudar enormesmcantidades de fondos a valoraciones astronómicas.

Pero después de que se reveló que Theranos no fue transparente cuando su equipo de análisis de sangre falló, quedó claro que la compañía sería la excepción que demuestra la regla: los directores ejecutivos de tecnología rara vez enfrentan todas las consecuencias del daño que causan.

Sin embargo, la señora Holmes también es excepcional por el hecho básico de que es una mujer. Una y otra vez, vemos que el club de hombres que es la industria tecnológica apoya y protege a los suyos, incluso cuando los costos son enormes. Y cuando la puerta se abre ligeramente para dejar entrar a una mujer, no se aplican las mismas reglas. De hecho, a medida que sigue el juicio de la señora Holmes por fraude en San José, está claro que dos cosas pueden ser ciertas. Debería rendir cuentas por sus acciones como directora ejecutiva de Theranos. Y puede ser sexista responsabilizarla por presuntas irregularidades graves y no responsabilizar a una serie de hombres por informes de irregularidades o mal juicio.

Comportamiento cuestionable, poco ético e incluso peligroso ha proliferado en el mundo, dominado por los hombres, de las nuevas empresas tecnológicas. Aunque nunca fueron acusados de delitos, Adam Neumann de WeWork y Travis Kalanick de Uber promocionaron su camino para recaudar más de diez mil millones para sus empresas, alegando que interrumpirían sus industrias estancadas y cansadas.

¿Recuerda las acusaciones de acoso, violación de privacidad, aumento de precios, publicidad engañosa y cualquiera de las otras docenas de escándalos en Uber? ¿Qué hay del genocidio incitado en Facebook en Myanmar, o su enfoque centrado en el compromiso, que llevó a la proliferación de propaganda contra la vacunación en la plataforma? Ni Kalanick ni Mark Zuckerberg han enfrentado consecuencias legales significativas.

Mientras tanto, según informes, un empleado de Tesla describió parte de una planta de fabricación como una zona de depredadores de mujeres. Los informes de noticias relatan denuncias de amenazas racistas, efigies y humillaciones contra trabajadores negros. Elon Musk, el director ejecutivo de Tesla, recibió una palmada en la mano por fraude, pero fue por la Comisión de Bolsa y Valores, que le prohibió publicar en Twitter sin la supervisión de los abogados de Tesla.

Los directores ejecutivos y fundadores masculinos simplemente no son obligados a tomar responsabilidad, de forma que se conduzca a reformas en la industria tecnológica. E incluso cuando se les obliga a responder por sus acciones, encuentran el camino de regreso al redil muy rápidamente. A los inversionistas de la tecnología no les importan las acusaciones de fraude, acoso, ni discriminación, especialmente si pueden beneficiarse de ellas.

El desequilibrio de poder entre los inversionistas, principalmente hombres, y las mujeres emprendedoras tampoco parece haber cambiado mucho. En una industria donde las fundadoras reciben solo el 11 % de la semilla a través de la financiación en etapa inicial, y dado que el 64 % de las empresas de capital de riesgo en los EE. UU. no tienen socios femeninos, no debería sorprendernos.

Estos problemas no pueden ser ignorados ni hacer de cuenta que han desaparecido. Si los miembros del club de hombres inversionistas no se responsabilizan entre ellos mismos, los fiscales deben intervenir, como lo están haciendo ahora con Elizabeth Holmes

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