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Papa Francisco viaja a África después de aplazar su gira por problemas de salud

La visita fue postergada durante seis meses por las complicaciones en la rodilla del papa. Estará en República Democrática del Congo y Sudán del Sur.|

  • El Papa Francisco en su viaje de camino a África. FOTO: Tomada de Twitter @vaticannews_es
    El Papa Francisco en su viaje de camino a África. FOTO: Tomada de Twitter @vaticannews_es
31 de enero de 2023
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El papa Francisco partió este martes rumbo a República Democrática del Congo (RDC) para una visita de cuatro días, primera etapa de su quinto viaje a África, que lo llevará también a Sudán del Sur.

Inicialmente prevista para julio de 2022, la visita tuvo que ser aplazada por el dolor de rodilla que padece Francisco, de 86 años, quien se desplaza en silla de ruedas, así como por los problemas de seguridad en Goma, en el noreste del país, etapa que fue cancelada.

El pontífice argentino desea para su 40º viaje internacional llevar un mensaje de paz y reconciliación a este país azotado por la violencia y la miseria.

En la RDC, con aproximadamente 100 millones de habitantes, de los cuales dos tercios viven con menos de 2,15 dólares al día, el pontífice hablará “de los enfrentamientos armados y la explotación” que sufre ese país rico en recursos naturales, pero con una población empobrecida, según adelantó el mismo papa en el ángelus dominical.

El país africano se enfrenta desde hace meses al resurgimiento del grupo armado M23, que ha conquistado amplias franjas del territorio de Kivu del Norte, provincia fronteriza con Ruanda, al que el gobierno de RDC acusa de injerencia.

La visita papal se celebra dos semanas después de un ataque mortal reivindicado por el grupo yihadista Estado Islámico (EI) en una iglesia pentecostal en Kivu del Norte.

Llamada antes Zaire, con riquezas tales como cobre, cobalto, oro, diamantes, uranio, coltán y estaño, la RDC tiene una historia marcada por el colonialismo, la esclavitud y los abusos. Es también la tierra de Patrice Lumumba, líder anticolonialista africano, quien fue el primer ministro del Congo independiente en 1960, derrocado y asesinado.

La agenda de Francisco en África

El jefe de la Iglesia Católica será recibido con una ceremonia oficial en el aeropuerto y luego recorrerá a bordo de su papamóvil las calles que conducen al Palacio de la Nación, donde será recibido por el presidente Félix Tshisekedi.

Ante las autoridades, el cuerpo diplomático y representantes de la sociedad civil pronunciará su primer discurso. “Será la ocasión para enviar un fuerte mensaje a los políticos y abordar el tema de la corrupción”, sostiene Samuel Pommeret, de la oenegé CCFD Terre Solidaire, al referirse a uno de los grandes males que carcomen ese país.

El martes por la noche, se calcula que decenas de miles de personas participarán a la vigilia de oración en el aeropuerto N’dolo de Kinshasa, donde pasarán la noche, antes de la multitudinaria misa del miércoles ante más de un millón de fieles.

Francisco se reunirá también con víctimas de la violencia, desplazados, miembros del clero y representantes de organizaciones benéficas. Con 52 millones de católicos, la excolonia belga representa el futuro para el catolicismo que está perdiendo fieles en Europa y América Latina.

El papa viajará el viernes a Juba, capital de Sudán del Sur, el Estado más joven del mundo y uno de los más pobres del planeta, donde permanecerá hasta el 5 de febrero.

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