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Otros Deportes | PUBLICADO EL 31 enero 2022

El 21 fue para Rafa Nadal

El español, con 35 años, triunfó en Australia y se convirtió en el deportista con más títulos de Grand Slam, sobrepasando a Roger Federer y Novak Djokovic.

  • Rafael Nadal
    Rafael Nadal
  • FOTOS AFP y EFE
    FOTOS AFP y EFE
  • Rafael Nadal
    Rafael Nadal
  • FOTOS AFP y EFE
    FOTOS AFP y EFE

Lanzó la raqueta al aire y cubrió con sus manos un rostro que empezaba a humedecerse de emoción. No pudo contener las lágrimas. Después de cinco horas y 25 minutos sobre una pista todo da lo mismo. Sobre todo si sales vencedor, eres Rafael Nadal y te conviertes en el mejor tenista de la historia.

Luego, de manera sorprendente y pese al desgaste físico, el mejor deportista español de todos los tiempos se ejercitó, por media hora, en bicicleta. ¡Qué profesional! Y tiene ya 35 años de edad.

Para Nadal no hay imposibles. Luego de verse dos sets en contra, el ibérico, que no había jugado durante seis meses el año pasado y recién recuperado del covid-19, conquistó este domingo un histórico 21º título de Grand Slam al derrotar al ruso Daniil Medvedev en la final del Abierto de Australia por 2-6, 6-7 (5/7), 6-4, 6-4, 7-5.

De esta manera, Rafa se convirtió en el único poseedor del récord de títulos en Grand Slam del tenis masculino, que compartía hasta ahora con el suizo Roger Federer y el serbio Novak Djokovic.

Nadal pasó a ser el segundo jugador en la era Open, el 4º en la historia, en ganar al menos dos veces cada uno de los cuatro ‘Grandes’. Un éxito firmado por Djokovic el año pasado cuando triunfó en el Roland Garros por segunda vez.

Sólo tres mujeres pueden presumir de más títulos de Grand Slam: Margaret Court (24), Serena Williams (23) y Steffi Graf (22).

En términos de partidos ganados, el Abierto de Australia es el segundo mejor ‘Grande’ para Nadal (detrás de Roland Garros), pero el que menor número de títulos le había proporcionado.

En Roland Garros es el rey absoluto con 13 conquistas (2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013, 2014, 2017, 2018, 2019, 2020); en el Abierto de Estados Unidos celebró en cuatro oportunidades (2010, 2013, 2017, 2019) y en Wimbledon, en dos (2008 y 2010).

Un recuerdo para siempre

“Hace un mes y medio no sabía si jugaría de nuevo al tenis y verme ahora delante de vosotros con el trofeo es algo increíble. Es uno de los momentos más emocionantes de mi carrera y lo recordaré para siempre”, dijo Rafa.

“Quiero dar las gracias a mi equipo y familia, que sabe lo difícil que ha sido el último año y medio”, añadió.

Felicitado por otros dos grandes

Nadal ha ganado dos Abiertos de Australia (2009 y 2022) en seis finales del primer Grand Slam del año, mientras que Djokovic venció en las 9 finales que jugó en Melbourne.

Ambos tenistas jugaron en 2012 la final más larga de torneos de Grand Slam, cuando el serbio se impuso en 5 horas y 53 minutos.

Esta final en Melbourne entre Medvedev y Nadal suponía una revancha de la ganada por el tenista balear al ruso en el US Open en 2019. Medvedev disputó entonces su primera final de Grand Slam, y a pesar de una resistencia heroica, cedió y permitió a Nadal un nuevo trofeo.

Tras su 21º título, sus rivales en la carrera por ser el mejor tenista de todos los tiempos no tardaron en reaccionar.

“Felicidades a Rafael Nadal por su 21º Grand Slam. Un éxito increíble. Como siempre, una impresionante combatividad que ha prevalecido una vez más”, tuiteó Djokovic, número 1 del mundo, ausente en Australia tras ser deportado por las autoridades de ese país por no estar vacunado contra el covid-19.

Federer, por su parte, alabó en Instagram “la increíble ética de trabajo, compromiso y espíritu de lucha” de Nadal

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