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Colombia | PUBLICADO EL 29 abril 2021

Claves para cuidar a los niños frente al covid

El aumento de casos también los afecta a ellos. Sepa cómo atenderlos a nivel físico y mental.

  • Si los contagios aumentan, lo hacen en todas las poblaciones, incluida la de los niños. La prevención física y el cuidado de sus emociones son fundamentales para mantenerlos sanos. ILUSTRACIÓN: SSTOCK
    Si los contagios aumentan, lo hacen en todas las poblaciones, incluida la de los niños. La prevención física y el cuidado de sus emociones son fundamentales para mantenerlos sanos. ILUSTRACIÓN: SSTOCK
  • Si los contagios aumentan, lo hacen en todas las poblaciones, incluida la de los niños. La prevención física y el cuidado de sus emociones son fundamentales para mantenerlos sanos. ILUSTRACIÓN: SSTOCK
    Si los contagios aumentan, lo hacen en todas las poblaciones, incluida la de los niños. La prevención física y el cuidado de sus emociones son fundamentales para mantenerlos sanos. ILUSTRACIÓN: SSTOCK
Por LAURA FRANCO SALAZAR

Los casos de covid-19 continúan en aumento. El 27 de abril fueron anunciados 3.028 nuevos contagios en Antioquia, para un total de 461.223 casos acumulados. Según el Instituto Nacional de Salud, de ese total, 26.916 han sido menores entre los 0 y 19 años, lo que representa un 5,8 %.

Carlos Guillermo Garcés Samudio, médico pediatra, infectólogo y docente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia, explica las cifras: “Cuando sube el pico de contagios en adultos, en niños también. La proporción sigue. Por ejemplo, si de cada 100 adultos enfermos, 10 niños se enferman, si los primeros suben a 1.000, los niños serán 100”.

Con respecto a la gravedad de la enfermedad, Claudia Patricia Beltrán Arroyave, infectóloga pediatra y docente de la Universidad de Antioquia, agrega: “El comportamiento del virus en niños no ha cambiado, sigue siendo leve en la mayoría de casos como lo descrito hace un año, pocos con enfermedad grave”.

Cuidados en casa

Los casos de covid-19 en menores de edad están vinculados a los de adultos. Por eso, como medida preventiva, Beltrán Arroyave hace hincapié en la importancia del autocuidado. “Si se practica entre los grandes también se estará cuidando a los pequeños. Hay que dar ejemplo siempre”.

Es importante además reconocer la capacidad cognitiva de los más chicos. Con unas instrucciones claras entienden su papel en la situación. “Cuando uno los ve en la calle son muchísimo más juiciosos con la mascarilla. Ellos introyectan rápido las medidas y las normas”, dice Garcés Samudio.

Así pues, el uso de tapabocas, el lavado de manos con agua y jabón y el distanciamiento físico continúan siendo actividades clave para el control de la pandemia.

Atender los síntomas

Los adultos, como responsables de los niños, deben prestar atención a cualquier síntoma de enfermedad, bien sea un cuadro gripal o no. El pediatra Garcés cuenta: “Si algo aprendimos con este virus es que puede provocar cualquier cosa. No sería solo un cuadro respiratorio, puede haber diarrea, brotes en la piel, etc”, y todo ello debe ser identificado oportunamente para evitar algún tipo de riesgo posterior.

Al igual que sucede con cualquier infección viral, es necesario estar atentos a los signos de gravedad, más aún si se trata de menores de un año. “En los bebés los padres deben prestar especial atención si hay dificultad para respirar o respiración rápida. Además, si el bebé se encuentra muy irritable, no quiere recibir nada de comer (ni siquiera la lactancia) o se le nota muy decaído o débil”, agrega la pediatra Beltrán.

Acudir a Urgencias solo será necesario si hay signos de emergencia como asfixia, fiebre alta que no mejora con medicamentos o desmayo. Por lo demás, “en estos tiempos es mejor agendar una cita virtual y en caso de que el médico lo considere necesario, acceder a los servicios presenciales”, dice Garcés Samudio.

Si bien el manejo en casa de niños con covid se basa en el control de síntomas, ambos expertos coinciden en la importancia de no automedicarlos. Cualquier fármaco deberá ser recetado por un médico. “Automedicarse nunca es buena idea. Acetaminofén y abundante líquidos, en caso tal, pero la consulta es fundamental”, agrega.

Con respecto a los cuidados en casa no difieren de los que se deben tener si se tratase de un adulto enfermo: uso permanente de tapabocas, vigilancia de síntomas y aislamiento en una habitación. En palabras de la OMS, si un menor tiene el virus, los padres “deberán buscar asistencia, médica, mantener buenas prácticas de higiene con ellos y evitar que esté en lugares públicos” o cerca de otras personas.

Cuidar la mente

El cuidado de la salud mental en los menores de edad debe iniciar mucho antes de que tengan contacto directo con el virus. Samuel Taborda Ríos, psicólogo infantil y juvenil de la Universidad UPB, explica que es importante abordar con ellos las preguntas básicas en torno al covid: ¿Qué es?, ¿qué síntomas provoca?, ¿quién corre más riesgo?, ¿cómo cuidarse? Y darles respuestas sencillas.

“Se debe hablar con los niños teniendo en cuenta la edad. Además, al abordar esas preguntas hay que aclararles que, en caso tal, se estará de la mano de un profesional para que ellos no se impacten”, expresa Taborda Ríos.

Pérdidas por la pandemia

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés), a través de su plataforma digital Healthy Children, afirma que si bien la pandemia puede desgastar a cualquier persona independiente de su edad, “para los niños y adolescentes puede ser emocionalmente más devastadora”. Por eso recomienda a padres y cuidadores prestar especial atención.

Taborda Ríos lo explica haciendo referencia a que tanto niños como jóvenes han tenido que atravesar distintos duelos por la pandemia. “Empezaron con la pérdida social, han pasado por rupturas entre padres (por problemas de convivencia en el hogar) e incluso por muertes de familiares”.

Además, aclara que la depresión y la ansiedad se manifiestan de manera distinta entre niños y adultos. “Los menores de cinco años tienden a aislarse o a adoptar conductas regresivas, por ejemplo, no querer dormir solos aunque llevaban tiempo haciéndolo. Por otro lado, los de seis años en adelante podrían volverse irritables, desafiantes o groseros”, cuenta.

¿Cómo acompañarlos?

Así como es importante supervisar los síntomas físicos para identificar cuándo necesitan atención profesional, es necesario hacerlo con los síntomas emocionales.

La AAP aconseja que si el menor presenta dificultad para conciliar el sueño, tiene problemas de alimentación o adopta comportamientos como estar muy retraído o demasiado violento, será necesario buscar atención psicológica.

Además, Taborda Ríos recomienda trabajar con ellos en torno a la pregunta ¿qué puedo controlar y qué no? “Hay niños que se están angustiando por cosas que no controlan, por ejemplo, el covid. Hay que enfatizar en lo que sí pueden controlar, en este caso, la prevención. Los niños no se sientan a ver noticias, pero sí escuchan y conversan entre ellos, y pueden estar almacenando terror”.

Así mismo, la AAP recuerda que es importante cuidarse siendo padre o madre. “Trate de permanecer positivo, pero en caso de que lo crea necesario, busque ayuda profesional”.

Finalmente, Taborda Ríos agrega que, en caso de tener a un niño con covid aislado en habitación, pueden aprovecharse las tecnologías. “Una videollamada con la familia desde la sala podrá hacerlos sentir acompañados. Además, es bueno aprovechar la oportunidad para enseñarles a que ellos mismos desinfecten sus cosas, que sea todo muy natural”.

Y al final, Taborda recuerda que un estado de ánimo óptimo podría favorecer su recuperación. “Fortalecer sus emociones, fortalecerá sus defensas, y hablar de lo que quieren hacer a futuro podría bajar sus niveles de ansiedad”

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menores entre los 0 y los 19 años han sido diagnosticados con covid en Colombia: INS

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS VACUNACIÓN EN MENORES DE EDAD

Hasta la fecha no hay disponibilidad de vacunas para aplicación en menores de 16 años. Sin embargo, los laboratorios tienen investigaciones en curso. Según la infectóloga y pedriatra Claudia Beltrán, “una de las más avanzadas es la de la vacuna de la farmacéutica Pfizer -Biontech que ya tiene resultados en niños de 12-15 años”. Este laboratorio indicó a inicios del mes de abril (2021) que según los resultados preliminares de la fase 3 de sus más recientes ensayos, su vacuna es 100 % segura en adolescentes de entre 12 y 15 años. Pruebas en las que participaron 2.260 jóvenes.

CLAVES LOS EXPERTOS RECOMIENDAN

1
Cuidándose los cuidará a ellos. Explíqueles las medidas de bioseguridad y dé ejemplo.
2
Preste atención a cualquier síntoma, sea de gripa o no. Agende una consulta virtual con un profesional.
3
Cuénteles de forma sencilla todo lo referente al virus. Esto fortalecerá la prevención y los preparará emocionalmente.
4
Utilice las tecnologías para estar cerca de ellos. Naturalice la nuevas rutinas y medidas de acutocuidado.
Laura Franco Salazar

Periodista convencida de la función social de su profesión, de la importancia del apoyo mutuo, la educación y el arte.

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