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Antioquia | PUBLICADO EL 20 octubre 2018

Antioquia es pionera en el estudio de la genética

Por Daniela Jiménez González

Medellín está a la vanguardia en este campo. Ahora estos exámenes, que permiten el diagnóstico de enfermedades, son más asequibles que antes.

Hace 20 años, en Medellín no era común hablar de la aplicación de la genética para orientar el tratamiento de enfermedades. Los diagnósticos de este tipo se hacían en laboratorios distantes, fuera del país, inaccesibles para quien no pudiera costearlos.

Así lo recuerda Juliana Martínez Garro, coordinadora de la línea de investigación en Genética, Biología celular y molecular de la Universidad CES, quien agrega que en Antioquia cada vez existen mejores herramientas tecnológicas y mayor disponibilidad de recursos para el tratamiento de condiciones asociadas a la genética.

Para el caso del CES, Martínez explica que actualmente la institución adelanta estudios relacionados con la genética del cáncer de mama y de enfermedades cardiovasculares, que son condiciones de alta incidencia en la población.

Sin embargo, indicó la investigadora, el avance más significativo ha sido integrar el estudio de la genética a las necesidades de las personas, a través de la creación de GenomaCes, laboratorio clínico que permite el diagnóstico de enfermedades como el cáncer o identificar mutaciones al interior del ADN.

Con Martínez coincide Adriana Ibarra, directora del Laboratorio de Identificación Genética-IdentiGen de la Universidad de Antioquia, el cual presta servicios especializados de identificación y filiación genética, pruebas de ancestría e investigaciones en campos como la Genética de Poblaciones.

Con el desarrollo de nuevas herramientas tecnológicas, dijo Ibarra, el estudio de la genética en Antioquia ha crecido a pasos agigantados. Lo que antes requería meses de trabajo ahora puede tomar menos de 24 horas.

“El logro más grande es que estas metodologías se hayan vuelto más asequibles. Antes realizarse una prueba de ADN valía millones de pesos. Ahora son más económicas y existe la posibilidad de hacerlas en distintas ciudades del país”, dijo Ibarra.

Antioquia es pionera

Gabriel Bedoya Berrío, coordinador del grupo de Genética Molecular (Genmol) de la U. de A., señaló que el departamento es pionero en la investigación de la estructura y composición genética de poblaciones humanas.

En Genmol fue en donde se inició el estudio de la composición genética ancestral de la población antioqueña y en donde se conformó el consorcio Candela con países como México, Brasil, Argentina, Perú y Chile para el análisis de la diversidad y la evolución de Latinoamérica.

Berrío agregó que los trabajos de Genmol ahora están dirigidos a la búsqueda de genes involucrados a enfermedades complejas, desde el cáncer, hasta enfermedades neurológicas, metabólicas o psiquiátricas.

Gustavo Giraldo, especialista en Genética Médica de la Universidad Pontificia Bolivariana, expresó que uno los avances de la institución ha sido la atención maternofetal de niños con malformaciones congénitas. .

en definitiva

En el departamento existe un gran potencial para la investigación en genética. La principal apuesta es que estos estudios contribuyan a la mejora de la calidad de vida de la población.

Contexto de la Noticia

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Daniela Jiménez González

Periodista del Área Metro. Me interesa la memoria histórica, los temas culturales y los relatos que sean un punto de encuentro con la ciudad en la que vivo, las personas que la habitan y las historias que reservan.