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Antioquia | PUBLICADO EL 08 septiembre 2021

Esterilizarán con anticonceptivos a hipopótamos del Magdalena Medio

  • Del grupo de hipopótamos, una parte está localizada en el parque temático Hacienda Nápoles, mientras que el resto se dispersó por el Magdalena Medio. FOTO: JUAN ANTONIO SÁNCHEZ.
    Del grupo de hipopótamos, una parte está localizada en el parque temático Hacienda Nápoles, mientras que el resto se dispersó por el Magdalena Medio. FOTO: JUAN ANTONIO SÁNCHEZ.
  • Del grupo de hipopótamos, una parte está localizada en el parque temático Hacienda Nápoles, mientras que el resto se dispersó por el Magdalena Medio. FOTO: JUAN ANTONIO SÁNCHEZ.
    Del grupo de hipopótamos, una parte está localizada en el parque temático Hacienda Nápoles, mientras que el resto se dispersó por el Magdalena Medio. FOTO: JUAN ANTONIO SÁNCHEZ.
Por: Nelson Matta Colorado

Un proyecto piloto para esterilizar a los hipopótamos con anticonceptivos es el nuevo plan de las autoridades ambientales para controlar la expansión de esta especie salvaje en el Magdalena Medio.

El biólogo David Echeverry, jefe del Grupo de Bosques y Biodiversidad de Cornare, explicó que esa entidad está en diálogos con la Agencia de Salud Animal, una dependencia del Departamento de Agricultura de Estados Unidos, para la adquisición de un medicamento veterinario conocido como GonaCon.

“Solo ellos lo producen y sabemos que su implementación está en estudio para especies silvestres de megafauna. Nos gustaría adquirirlo para hacer un experimento y determinar si es viable para nuestro caso”, indicó.

De acuerdo con un informe del Servicio de Vida Salvaje de EE.UU., el GonaCon es una vacuna anticonceptiva que estimula la generación de anticuerpos que inhiben las hormonas GnRH (gonadotropinas), responsables de la producción de las hormonas sexuales.

En 2007 comenzó a probarse su efectividad en el control de natalidad de los ciervos, sin presentar efectos secundarios de gravedad para la especie ni para los humanos que consumen su carne.

Recientemente, la agencia extranjera realizó pruebas exitosas con un elefante en cautiverio, lo que despertó el interés de los biólogos de Cornare.

“Todavía no se ha ensayado en hipopótamos en estado silvestre, pero este proyecto piloto hace parte de las soluciones que seguimos buscando para atender esta situación”, dijo Echeverry.

Como se recordará, el espécimen exótico fue importado a Colombia desde África en la década 80, para adornar el zoológico privado que tenía el narcotraficante Pablo Escobar en la Hacienda Nápoles, ubicada en el municipio antioqueño de Puerto Triunfo.

A partir de entonces, la población se multiplicó sin control y se han registrado avistamientos en las vecinas localidades de Puerto Nare, Yondó y Puerto Berrío, al igual que en Puerto Boyacá (Boyacá). Cornare calcula que habría cerca de 80 individuos que se mueven en manadas o en solitario por las aguas del río Magdalena y los poblados cercanos.

Los hipopótamos, que pueden llegar a pesar hasta tres toneladas, representan un peligro para otras especies nativas y la comunidad, y su contención es difícil porque derriban las cercas de los predios.

El 11 de mayo de 2020 se registró el último ataque conocido, en la vereda Estación Pita de Puerto Triunfo. Un mamífero embistió al campesino Luis Enrique Díaz Flórez, de 44 años, cuando recogía agua de un riachuelo. Sobrevivió con severas fracturas en las costillas y la pierna derecha.

Buscando alternativas

Sobre el plan piloto, el biólogo expresó que la agencia extranjera está estudiando la solicitud de Colombia. “Todavía faltan algunos trámites, como las autorizaciones técnicas y sanitarias, el análisis de costos y otros permisos que emiten autoridades ambientales de los dos países”.

Los efectos de la pandemia de la covid-19 han retrasado estos trámites, por lo que aún no es clara la fecha para obtener el aval definitivo. Una vez se logre, la idea es vacunar a 80 hipopótamos.

Pensamos que con tres dosis hay una posibilidad alta de esterilización de por vida”, acotó Echeverry. El valor de estas inyecciones no se ha establecido, pero cálculos preliminares de Cornare sugieren que un mililitro puede costar 30 dólares, y que cada dosis sería de 6 ml.

Al mismo tiempo la entidad avanza en otros proyectos, como la reubicación de los animales en otros países. Con el zoológico de Guayaquil, en Ecuador, ya hay conversaciones avanzadas para el posible envío de dos individuos jóvenes, lo cual depende también de los trámites con las autoridades sanitarias binacionales.

De otro lado, el Ministerio del Medio Ambiente, en asocio con Cornare, busca consolidar una mesa nacional para buscarle soluciones de fondo al tema de los hipopótamos, que incluya a las agencias ambientales, el Instituto Humboldt, universidades y representantes de la comunidad.

Egresado de la U.P.B. Periodista del Área de Investigaciones, especializado en temas de seguridad, crimen organizado y delincuencia local y transnacional.

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