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Cinco colombianos, los más innovadores de Latinoamérica


Jennifer Rodríguez Ingeniera biomédica de la Universidad EIA

Cinco líderes colombianos –cuatro son mujeres– han sido seleccionados como los 35 innovadores menores de 35 años más importantes de América Latina por la revista MIT Technology Review en español. Esta publicación pertenece al Instituto Tecnológico de Massachusetts, uno de los centros tecnológicos más prestigiosos del mundo.

Stephanie Valencia, Carolina Medina, Jennifer Rodríguez, Juan Nicolás Suárez y Carolina Amador fueron incluidos en la lista, que destacó en 2007 la trayectoria de Mark Zuckerberg, entre los innovadores menores de 35 años de todo el mundo. Un año después anunció Facebook.

Y aunque estos cinco líderes apenas empiezan, son inventores, filántropos, visionarios, emprendedores y pioneros –como los describen en las categorías– que están intentando cambiar el mundo con el poder de sus ideas.

Contexto de la Noticia

Ingeniera biomédica de la Universidad EIA, 30 años.15 de cada 100.000 personas tienen severamente afectada su capacidad de comunicación, según la Fundación ONCE para la cooperación e inclusión social de las personas en condición de discapacidad. Esto debido a que la sordoceguera les priva de los dos sentidos más utilizados para establecer contacto con los otros, así que el teclado vibratorio permite que esas personas puedan enviar y recibir mensajes.

Este dispositivo está diseñado para usuarios que ya saben braille, aunque más allá de enviar información, la novedad radica en que el teclado también actúa como receptor y traductor de la respuesta del interlocutor.

El nombre del dispositivo VBraille, leído vibraille, fue escogido por la comunidad sordociega, jugando con la pronunciación inglesa de la V inicial y la palabra vibración. Para el profesor en la Escuela de Posgrado de la Universidad del Pacífico (Perú), Francisco Sagasti, “a pesar de estar aún en una fase muy temprana, el proyecto es bastante prometedor”.

Ingeniera biomédica de la Universidad EIA, 33 años.“Podría revolucionar el diagnóstico y seguimiento de la cirrosis hepática gracias a su técnica, segura, no invasiva y de bajo costo”, dice MIT. Amador ha desarrollado una técnica que podría eliminar las biopsias en el hígado, a través de un medio estándar para generar diagnósticos fiables.

Este desarrollo llegaría a los laboratorios convencionales en diez años.

Juan Sebastián Osorio, director de educación en Gemedco y quien en 2012 fue ganador global de Innovadores menores de 35 y de la edición regional de Colombia, destaca la trayectoria de la investigadora, que ha originado patentes y varios artículos publicados en revistas científicas.

Este miembro del jurado de Innovadores menores de 35 Latinoamérica 2017 valora el potencial de la joven para “trasladar su investigación a la práctica”, así como su relación con la Clínica Mayo, pionera en esta área y referencia mundial en investigación médica.

Ingeniera biomédica de la Universidad EIA, 26 años
“Sus dispositivos de código abierto, accesibles y de bajo costo permiten a los niños con discapacidades físicas, verbales y cognitivas mejorar sus condiciones de vida”, asegura el MIT Technology Review en español en su web.

Indican que este proyecto se engloba dentro de otro llamado Assistive Labs, fundado en colaboración con Alexandra Berrío y Tomás Vega. Los tres buscan democratizar el acceso a las tecnologías asistidas, poniéndolas al servicio de quienes las necesitan y adaptándolo a sus condiciones socioeconómicas. En palabras de la CEO de Halycon y miembro del jurado de Innovadores menores de 35 de Latinoamérica 2017, Kate Goodall, “a través de los proyectos que ha desarrollado en el pasado, y que continúa, Valencia demuestra curiosidad, tenacidad y un talento superlativos. Con los medios adecuados, conseguirá grandes cosas en el futuro”.

Ingeniero Industrial de la Universidad Javeriana de Cali, 33 años.Según la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, FAO, Latinoamérica es la región con más deforestación del mundo. La pérdida de bosque entre 2000 y 2005 fue de 4,7 millones de hectáreas, lo que representa el 65 % de la pérdida global. Este fue uno de los alicientes de Suárez para crear Disclear, una empresa dedicada a la fabricación de mobiliario ecológico a partir de plástico reciclado y fibra vegetal procedente del café. Según el MIT, “convierte plástico reciclado y fibra vegetal en mobiliario ecológico”.

Suárez contó a la organización: “El Amazonas es el pulmón del mundo y está siendo talado día a día”. Y gracias a esa inquietud, el joven asegura que ya ha conseguido reciclar más de 300.000 kilos de plástico. Para el director científico de Solvay (Francia), Patrick Maestro, se trata de un “muy buen proyecto”. Además del gran potencial de desarrollo, este miembro del jurado de Innovadores menores de 35 Latinoamérica 2017 destaca que “las propiedades del material presentan grandes oportunidades para su uso e implementación”.

Politóloga de la Universidad de los Andes, 28 años
La aventura de Carolina empezó cuando investigaba a qué se debían los malos hábitos nutricionales en el segmento poblacional de bajos recursos de Bogotá. El principal problema que detectó fue que los altos precios de las frutas y verduras impedían el acceso a su consumo para este grupo poblacional.

“Me di cuenta de que los cabeza de familia saben perfectamente qué tipo de comida es más saludable pero, con una renta limitada, optan por las opciones más económicas”, le dijo Medina al MIT. Por esto creó Agruppa, una plataforma que permite a los pequeños comerciantes reunir sus pedidos. Actualmente trabaja con 650 tiendas, a las que se suman entre 10 y 20 nuevos establecimientos cada semana. Este proyecto convirtió a Carolina en una de las ganadoras de Innovadores menores de 35 Latinoamérica 2017.

El portal MIT Technology Review en español asegura que su propuesta “facilita el acceso a alimentos frescos y sanos gracias a su plataforma que ahorra tiempo y dinero a los pequeños comerciantes”.

Raouti Chehih, el presidente del comité consultivo de EuraTechnologies y miembro del jurado de este reconocimiento, destaca “el hecho de darles a las tiendas de barrio la posibilidad de competir en el mercado e ilustra cómo debería ser utilizada la tecnología”.


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