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Así son las economías de los 4 semifinalistas en Rusia


Las diferencias de las naciones semifinalistas en Rusia 2018 se aprecian en la cancha y en la economía. Foto: EFE

Tras casi un mes de competencia las selecciones que llegaron a las instancias finales del Mundial de Fútbol en Rusia (Francia, Inglaterra, Bélgica y Croacia) demostraron tanto sus fortalezas como debilidades en la cancha. Para luchar por el campeonato deberán apelar no solo a su historia y tradición, sino al potencial físico, táctico y estratégico que aún les queda para levantar la copa el próximo domingo.

Pero, si en el ámbito deportivo las miradas están enfocadas en estas selecciones, ¿por qué son claves en el concierto económico estos países?, ¿cuáles son sus fortalezas y debilidades?, ¿qué coyunturas afrontan y cómo las están resolviendo? (Ver módulos).

El hecho de que en las casas de apuestas, como BetPlay y Zamba, den como favoritos para disputar la final a los equipos de Francia e Inglaterra, coincide con el indicador del tamaño de esas economías, medido en términos de Producto Interno Bruto (PIB), frente a sus rivales Bélgica y Croacia (ver gráficos).

Si el pulso se definiera en términos de PIB percápita (relación entre el valor total de todos los bienes y servicios finales generados durante un año por la economía y el número de sus habitantes) la final estaría a cargo de Bélgica y Francia. No obstante, este juego se disputó ayer en fase semifinal, con el triunfo francés, y el que las apuestas estuvieron levemente inclinadas a su favor (ver Paréntesis).

Para el juego de hoy, en el que los apostadores favorecen al seleccionado inglés sobre el croata, en el campo económica la ventaja del equipo liderado por Luka Modric e Ivan Rakitic llegaría por cuenta de la proyección de crecimiento del PIB que para Croacia, este año, es de 2,8 % el mayor entre los países semifinalistas.

EN DEFINITIVA
Las particularidades de las naciones que disputan el Mundial de Fútbol de Rusia no solo se evidencian en el terreno de juego, en lo económico cada una tiene distintas dinámicas.

Economía: países finalistas en Rusia 2018

Contexto de la Noticia

El profesor de Economía de la Universidad Libre, Héctor Zapata, asegura que las naciones semifinalistas en Rusia no son las más competitivas. En las mediciones, el escalafón es liderado por Suiza (equipo eliminado por Suecia en octavos de final), seguido de Estados Unidos (que no estuvo en el Mundial). Bélgica, por ejemplo, ocupa el puesto 20, Croacia está en el 74, Francia es el 22 e Inglaterra (Reino Unido) es el octavo.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) explica que tras un referéndum celebrado a mediados de 2016, el Reino Unido (conformado por Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte) inició el proceso de salida de la Unión Europea (conocido como Brexit), apuntando a un amplio acuerdo sobre la nueva relación económica con ese bloque de naciones en marzo de 2019. “La moneda inglesa se depreció fuertemente después del referéndum, empujando la inflación y deprimiendo consumo privado. El crecimiento de la inversión empresarial se ha visto limitado por la continua incertidumbre sobre el futuro régimen comercial”, señala el más reciente reporte económico del FMI sobre el Reino Unido.

Para los analistas económicos del Grupo Bancolombia, tras el Brexit, la economía de esta nación ha experimentado una desaceleración sostenida. “El consumo de los hogares, rubro que soportó el crecimiento durante los años previos a la decisión de apartarse de la Unión Europea, se ha expandido a tasas modestas acompañado de un descenso en la inversión por cuenta de la incertidumbre económica y política”, dice Bancolombia.

En el análisis económico que hace el banco español Santander sobre Bélgica, se indica que el crecimiento de esta nación se mantiene moderado en parte por los desafíos estructurales que enfrenta como los altos costos laborales, una baja participación de la fuerza de trabajo e impuestos altos. No obstante, el FMI destaca que hay una recuperación económica y prevé que el crecimiento será del 1,9 % este año. “El mayor nivel del empleo está mejorando y que la situación fiscal, dado que las reformas que se están ejecutando van mostrando resultados positivos y la recuperación se fortalece en toda Europa”, agrega el FMI.

En Bélgica existen diferencias entre las tres regiones que la integran: en Flandes (en el norte) se ha desarrollado con éxito la industria petroquímica. Valonia (al sur) se encuentra en reestructuración tras el cierre de minas de carbón y de varias plantas siderúrgicas. Bruselas (en el centro) se distingue en telecomunicaciones, desarrollo de software, industria farmacéutica y automotriz y por ser la sede de muchas instituciones europeas y representaciones diplomáticas ha basado su economía en el sector servicios.

Las autoridades francesas están intentando implementar un conjunto de reformas estructurales, a la vez que reducen los gastos del gobierno y reducen los impuestos, a fin de hacer que la economía sea más dinámica y las finanzas públicas más sostenibles. El docente de la Universidad Libre, Héctor Zapata, hace notar que la producción francesa se centra aeronaves, medicinas, vehículos y autopartes.

“Este país tiene un intenso intercambio comercio con Alemania, España, Estados Unidos e Italia, mientras que a Colombia despacha solo el 0,1 % de sus productos”, expresa el profesor.

El banco Santander, a su turno, sostiene que Francia es la mayor potencia agrícola de la Unión Europea, pero el sector representa una mínima parte del PIB del país y emplea a menos del 3 % de la población. También anota que la agricultura francesa recibe importantes subvenciones, procedentes en su mayor parte de la Unión. Finalmente, Francia es el primer destino turístico del mundo, con 84,5 millones de visitantes.

Aunque la historia de esta nación se remonta al siglo VII, solo en 1991 declaró su independencia y desde hace cinco años hace parte de la Unión Europea. Thomas Goda, profesor de Economía de la universidad Eafit, resaltó que desde 2015 la dinámica croata es ascendente con un aumento del PIB de 2,8 % el año pasado, con una preponderancia del turismo. “Una de las dificultades de ese país tiene que ver con la migración que muchos jóvenes muy bien educados están haciendo hacia otras naciones europeas, lo que podría frenar en el mediano o largo plazo el crecimiento económico”. Igualmente, mencionó el plan que tiene Croacia de constituirse en un centro de energía para la Unión Europea y exportar gas.

Una de las coyunturas que afronta actualmente, es que la mayor empresa privada, Agrokor (productora y distribución de alimentos y bebidas y comercio), se enfrenta a una crisis financiera y se encuentra intervenida. De ella dependen 60 mil empleos directos y su influencia alcanza a países vecinos como Hungría y Eslovenia.


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