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Esta es la factura que los desastres están cobrando a la humanidad

ElColombiano
Aumentan las afectaciones en el mundo por desastres naturales. El cambio climático tiene que ver mucho. Foto en Panamá City tras el paso del huracán Michael. Foto Efe

Un 151 % crecieron las pérdidas económicas por desastres entre 1998 y 2017, revela un informe entregado por la Oficina de Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres.

El informe, titulado Pérdidas económicas, pobreza y desastres 1998-2017 advierte sobre el nexo entre el cambio climático y la mayor asiduidad de desastres naturales, el impacto de estos fenómenos en la economía de los países y cómo perjudica en especial a las naciones más pobres.

“Estamos viendo que de alguna manera se empiezan a conectar los puntos, en términos de que, el incremento de los fenómenos relacionados con el clima, obviamente están vinculados con el impacto que está teniendo ya el cambio climático en el planeta. Si no se aborda el tema de manera frontal, urgente y colectiva va a generar potencialmente mayores pérdidas en el futuro”, dice el informe.

Los países afectados por el cambio climático informaron de pérdidas directas por 2900 millones de dólares.

Hoy, los fenómenos meteorológicos extremos representan en la actualidad el 77% del total de las pérdidas económicas, o 2240 mil millones de dólares.

Esta cifra es aumento espectacular en comparación con las pérdidas registradas entre 1978 y 1997, que ascendieron a 895.000 millones de dólares.

El país más afectado por dichas pérdidas económicas en estos veinte años fue Estados Unidos, seguido por China y Japón. A nivel regional, Puerto Rico lidera esa estadística.

Pero no se trata solo de las pérdidas económicas. En el periodo fallecieron 1,3 millones de personas y 400 000 quedaron heridas, perdieron su hogar, debieron desplazarse o requirieron ayuda de emergencia.

El mayor número de víctimas lo produjeron los sismos, con 747.000, pero el informe indica que los desastres naturales que ocurrieron con mayor frecuencia fueron las inundaciones y las tormentas, según Ricardo Mena, de la Subdivisión de Apoyo y Supervisión de la Aplicación del Marco de Sendai para la Reducción del Riesgo de Desastres.

“Si bien los fenómenos geológicos son los que causan mayor mortalidad son los fenómenos hidrometeorológicos los que causan el mayor impacto sobre la población y la economía”.

De los diez países que registraron un mayor promedio anual de pérdidas con relación al PIB solo hay uno de ingresos altos, Puerto Rico. Entre los cinco primeros con ingresos medios o bajos todos pertenecen a la región de América Latina y el Caribe: Haití -17,5%-, Honduras -7%-, Cuba -4,6%-, El Salvador -4,2%- y Nicaragua -3,6%-.


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