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Colombia, un paso más cerca de eliminar el mercurio


Las minas de oro del Bajo Cauca antioqueño usan mercurio para separar el metal de los sedimentos. FOTO MANUEL SALDARRIAGA

En segundo debate, el Senado de la República aprobó un proyecto de ley para ratificar el Convenio de Minamata, que entró en vigor este mes y pretende disminuir el uso del mercurio en la minería y en la industria hasta su desaparición total.

El convenio fue firmado por 74 países que se reunirán el próximo mes de septiembre, para empezar a tomar las decisiones necesarias para reglamentar e implementar el protocolo.

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El ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Luis Gilberto Murillo, explicó que cerca del 55 % del mercurio que se usa en Colombia va para la minería de oro, mientras que el resto se usa en la extracción ilícita de minerales y en algunos procesos industriales.

El objetivo es que, para 2018, el mercurio ya no se use en la minería, y que en 2023 desaparezca de todos los proceso industriales.

“Hago un llamado de urgencia para que en Colombia culminemos con éxito el proceso de ratificación pues los beneficios son muchos; podremos acceder a recursos internacionales y fortalecer acciones que ya hemos venido impulsando a nivel nacional”, dijo Murillo.

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Para poder lograr esos objetivos, Colombia tendrá que controlar la importación y comercio de mercurio, gestionar los sitios contaminados por este metal y fortalecer las capacidades institucionales para cumplir con la Ley 1658, que fija incentivos para la reducción y eliminación.

“Los efectos del mercurio no se concentran en una sola región, ya que puede desplazarse a través del agua, el aire, el suelo... y puede reaccionar a las condiciones fisicoquímicas del lugar donde se encuentra, tiene además la capacidad de bioacumularse en las cadenas alimenticias, lo que lo hace extremadamente tóxico para nuestra salud, para la fauna y lo convierte en un gran contaminante de las fuentes y los recursos hídricos”, señaló el ministro.

Colombia ya ha venido avanzando en la eliminación de ese mineral tóxico con el Registro Único de Usuarios de Mercurio y la Ley de Mercurio, que permite la eliminación gradual y la reconversión de las actividades que lo utilizan, pero el Convenio de Minamata servirá para complementar los esfuerzos nacionales, según dijo el Ministerio de Ambiente.

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El proyecto de ley fue radicado en el Congreso el 12 de octubre del año pasado y salió bien librado del primer debate, en la Comisión Segunda del Senado. Ahora, el proyecto debería pasar otros dos debates en la Cámara de Representantes.

¿Qué es el Convenio de Minamata?

En los años 50, alrededor de 900 personas murieron en la ciudad de Minamata, Japón, por envenenamiento por mercurio. De ahí proviene el nombre del convenio que busca proteger la salud de las personas y el medio ambiente de las liberaciones de mercurio y sus derivados.

“Las partes del convenio de Minamata reconocen los efectos y particularidades del mercurio en la salud humana, especialmente en los países en desarrollo, derivados de la exposición a la sustancia química de las poblaciones vulnerables, en particular las mujeres, los niños y, a través de ellos, las generaciones venideras”, señaló el Ministerio de Ambiente.


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