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La lenta agonía de Sudán, el último macho de los rinocerontes blancos


Sudán, el último macho de los rinocerontes blancos, agoniza. Foto Ol Pejeta/Facebook

El último macho está enfermo. La edad. Y si fallece, con él se irán los rinocerontes blancos del norte. No quedan más. Y de la subespecie (Ceratotherium simum cottoni) solo quedan dos hembras que no pueden procrear.

Están en Kenya, en el santuario Ol Pejeta.

Sudán, como se le conoce, tiene 45 años y su salud comenzó a deteriorarse. Su futuro no es promisorio, de acuerdo con los que sus manejadores pusieron en Facebook. Los rinocerontes viven entre 30 y 40 años por lo general.

Los problemas comenzaron a finales de 2017, con un infección en su pata derecha trasera. La acción de los veterinarios controlaron el mal y en enero Sudán volvió a la normalidad. Pero a mediados del mes pasado le descubrieron otra infección más profunda y no está respondiendo muy bien al tratamiento.

“Estamos muy preocupados por él, ex extremadamente viejo y no queremos que sufra innecesariamente”, escribieron en Facebook, los encargados de su cuidado.

Estos rinocerontes fueron comunes un día en Uganda, Chad, Sudán, la República Central de África y la República Democrática del Congo.

La cacería ilegal más las guerras civiles que devastaron la región acabó con estas poblaciones de rinocerontes. Fue 2007 cuando se vio por última vez un rinoceronte blanco del norte en su medio natural.

Los que quedaron en zoológicos fueron envejeciendo. En 2014 murió Suni en lo Pejeta y Angalifu en 2015 en San Diego. Así, Sudán quedó como el último macho.

Junto a él, quedan dos hembras, Najin, hija de este y Fatu, su nieta. Ninguna puede concebir. Y el esperma de Sudán tiene una baja cantidad de espermatozoides.

Algunos conservacionistas han obtenido esperma y óvulos de estos tres rinocerontes, buscando una fertilización in vitro para crear un embrión e implantarlo en hembra de una subespecie cercana, el rinoceronte del sur (Ceratotherium simum simum), subespecie que una vez estuvo al borde de la extinción pero gracias a diversos esfuerzos se recuperó.


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