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Quise retirarme por la puerta grande: Ardila


Mauricio Ardila compitió en 14 grandes Vueltas. Fue noveno en la ronda española de 2005. FOTO CORTESÍA ÁNDERSON BONILLA

Cuando Mauricio Ardila anunció, el pasado domingo, que el Clásico RCN era su última carrera como profesional, los mensajes de agradecimiento empezaron a circular a gran velocidad en sus redes sociales, así como lo hizo él en su bicicleta durante 23 años al explotar una de las cualidades que lo convirtieron en un referente del ciclismo.

“Se retira el héroe que hizo visible ante el mundo esta nueva generación dorada de escarabajos”, escribió @DanielYance.

Ardila dice que cierra su ciclo tranquilo, aceptando que era el momento justo para hacerlo, sin esperar que otra situación tome la decisión por él.

¿Por qué se retiró si aún se le veía competitivo?

“No fue algo a la ligera. Ya estaba perdiendo las ganas. Podría seguir 3 años más, pero quería tomar la decisión y no que otro lo hicera por mí. Quise retirarme por la puerta grande, no que me echaran, que me dijeran ‘no tienes contrato’, o cometer un error y salir positivo, como pasa con otros por la ambición de ganar o alargar la carrera”.

¿Qué opina su familia?

“Mi hijo mayor (Pablo, 5 años) me decía que practicara un deporte que me permitiera estar cerca de casa. Deseo dedicarles más tiempo a él, a mi hija Clara

( 3 años) y a mi esposa Paula”.

¿Cuál es la enseñanza que le dejó este deporte?

“La responsabilidad y disciplina. Un deporte de alto nivel exige hacer las cosas con entrega y amor. Y eso aplicó para mi vida”.

¿Qué siente al darse cuenta del aprecio que le expresan?

“Satisfacción. Me da a entender que hice una buena misión”.

¿Cómo mantenerse firme por tanto tiempo en el ciclismo?

“Esto es de querer y disfrutar”.

¿Para usted qué significa ser inspirador de otros ciclistas?

“Orgullo. Que te vean como un espejo te hace sentir bien”.

¿Le quedó algo pendiente?

“Nada. Gané y sufrí en muchas carreras. Conocí lugares, aprendí tres idiomas (inglés, francés, italiano). Todo estuvo perfecto”.

Con su conocimiento, ¿qué mejoraría en nuestro ciclismo?

“Las carreras porque hay problemas como préstamo de vías, cancelación de pruebas. Además, que haya más control con patrocinios para los equipos, que no tengan que armarse de la noche a la mañana para asistir a un evento”.

¿Qué le queda del ciclismo?

“El cariño de la gente”.

¿Quiénes se convirtieron en sus mejores amigos?

“La lista es larga, más que todo con los que compartí en Europa, donde a veces se sienten momentos de soledad. Tengo presente a Felipe Laverde, Rigo Urán, Mauricio Soler... pero son más”.

¿Qué sentía el domingo en su última etapa profesional?

“Toda la semana sentí nostalgia al saber que eran mis últimos días. El domingo, tras cruzar la meta, supe que era el momento de descansar”.

Cuando estuvo en Europa, ¿cuál fue el momento más difícil que vivió?

“Estuve 12 años allí y hubo situaciones difíciles, como la soledad, aunque no se convirtió en un problema. Fue más lo bueno que lo malo porque disfruté de todo. Además, tuve la fortuna de no tener ningún accidente”.

¿Qué victoria no se le borra de la mente?

“Mi mayor victoria fue la Vuelta a Inglaterra en 2004, pero no olvidó mi primer triunfo, que fue una etapa en la Vuelta a Suecia-2002, me marcó mucho”.

¿Y la que pudo ser y al final no se le dio?

“La etapa 13 de Vuelta a España, que celebré donde no era -faltaban 80 metros para la meta-”.

¿A qué se dedicará ahora?

“Tengo varias cosas en mente, entre ellas construir un espacio para la práctica del ciclismo en Santa Elena”.

¿Un mensaje para los ciclistas que apenas se inician?

“Que resistan y persistan. Que no bajen la cabeza cuando las cosas no se dan” .

Contexto de la Noticia

1
Ardila ganó la Vuelta del Porvenir 2006; luego conquistó la Vuelta de la Juventud 1999 y 2000.
2
El corredor que nació en Yarumal conquistó en 2001 la Vuelta a Higuitos, en Costa Rica.
2
Ardila corrió en el Marlux (2002-2003), Chocolade Jacques (2004), Davitamon-Lotto (2005).
3
También en Rabobank (2006-2010), Geox (2011), Comcel (2012), Orgullo Paisa (2013-2017).
5
Su última conquista fue la Clásica de El Carmen-2015. En el Clásico RCN-2017 Fue 118°.

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